事奉这条路(16):在达拉斯的兔年

文/池金代(砂拉越卫理公会退休牧师/美国达拉斯恩友堂牧师)

在达拉斯的兔年

  在美国达拉斯,农历新年的庆祝不像故乡祖国那么热闹,所以有时候甚至会忘记这日子的到来,而且可能也不太记得是兔年。我还得倚赖应用程序上收听马来西亚广播电台时,感染到庆祝新年的气氛;也得依赖本地从马来西亚等地来的弟兄姐妹一起吃除夕年夜饭,才有一点新年的味道。在享受丰富的团圆饭之前,约十个家庭(四、五十人)使用《卫理报》出版的除夕团圆礼文一起敬拜上帝,也挺有意思。

  谈到“兔”,圣经中只有两节经文提到兔子(利未记十一6和申命记十四7)。按照中国人的习俗,过年的时候大家通常会说一些跟生肖相关的吉祥话。但是对于兔年来说,很多如今流行的兔年祝福语都只是“兔”的谐音梗,如“兔”飞猛进、宏“兔”大展、“兔”气扬眉,甚至 I Love U 兔(too)!

实体庆祝新年

  今年是疫情之后,达拉斯恩友堂第一次实体庆祝农历新年,于年初七(1月28日)傍晚六点吃晚餐,七点进行春节联欢晚会。盼望届时邀请到许多朋友来参加,并且共享福音的好处。

  在这欢庆的日子,我们也不忘记一些弟兄姐妹最近面对丧亲之痛,除了在中国和各国因为疫情而去世的亲人,对恩友堂的弟兄姐妹来说,特别震惊、悲伤、万分不舍的是最近突然间因为意外事故而离开我们的冯奇弟兄,他热心爱主,也热爱篮球。一年半前,我抵达达拉斯时,正在寻找篮球场,冯奇弟兄就立马向我建议可以去的球场。在球场上,他总是让我先打,并且多次的传球给我和称赞我,而他自己也是三分球高手。

苦难中有平安

  冯弟兄先我们一步,回去天家,只有掌管我们生命、为我们的罪死而复活的主耶稣能够给我们安慰和盼望,祂说:“复活在我,生命也在我。信我的人,虽然死了,也必复活;凡活着信我的人必永远不死。”(约十一25-26 )祂也对我们说:“我留下平安给你们,我将我的平安赐给你们。我所赐的不像世人所赐的,你们心里不要忧愁,也不要胆怯。 ”(约十四27)

祝大家兔年平安。

写于达拉斯恩友堂

2023.01.24(年初三)

延伸阅读:

《事奉这条路》——池金代牧师

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事奉这条路(15):来美国还福音的债

 

文/池金代(砂拉越卫理公会退休牧师/美国达拉斯恩友堂牧师)

  今年认识一位篮球朋友,他带着孩子来参加教会活动。看到他时常殷勤地带孩子来参加小朋友的活动,而且本身也参加团契信仰班学习基督教道理,甚至我邀请他参加布道会,他也一口答应的来了。我就安排布道探访队(XEE)到他家,向他讲解福音。
  想不到的是,当我们邀请他信主耶稣时,他却说需要在信心方面有更多的了解和领悟;反而在他旁边聆听福音的太太(她攻读英文文学博士学位),做决定信了福音!这是我们意料不到的,真是所谓“有心栽花花不开,无心插柳柳成荫”啊!

种子生长在乎神
  但是福音的工作是上帝的工作,只有等候神的时间。我们只需要负责撒种、浇灌和收割,使种子生长开花结果的是上帝自己。
  我就送给他一本《游子吟–永恒在召唤》。他说这是他收到人家送给他的第二本书。他不太爱看书,虽然在中国国内是一名大学教授,但是他看的第一本书使他改变整个人生的方向,鼓励他全家连根拔起,搬来了美国,重新开始。我说,这第二本书不只要改变他的一生,也将要改变他的永恒!
  果然,阅读了一半,他的信心已经开始成长。有一天,他照常与博士班的教授(也就是我们教会团契信仰班的导师)谈话时,这位基督徒教授也照常问他:最近信心如何了?

知识分子也求印证
  他的心已经准备好要信耶稣了,但是他还需要一个印证,所以他就往窗外看一棵树,心中祷告说:上帝啊,如果真有祢,就请祢派一只鸟儿飞到树上。”说时迟那时快,一只鸟儿真的飞来了!哈利路亚!他就当场决志信靠主耶稣为他的救主。当天晚上,在团契聚会时,他立马上台分享他的得救见证。
  看着和听着他分享见证时,我心中充满了感恩,因为这是当初上帝感动我的心,也是来美国的目的之一:还福音的债。
使徒保罗说:“无论是希腊人、化外人、聪明人、愚拙人,我都欠他们的债,所以情愿尽我的力量,将福音也传给你们在罗马的人。”(罗一14-15)
  主啊,感谢祢愿意使用我们传扬福音,尽力还债!

写于达拉斯恩友堂
2022.12.21

 

延伸阅读:

《事奉这条路》——池金代牧师

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牧师,我家的团圆饭若是有祭过祖先的,我可以吃吗?

转载自:刘世尧牧师面子书

原贴:点击这里

答:

团圆饭一定要吃,这是一家亲,享受团圆乐的时候。但是,你可以在和家人一起预备团圆饭时,谦和地向父母表达心意,将一些饭菜分别出来,说明你不吃祭过之物的原因。

你要温和地解释,你没有吃祭过祖先的食物,绝无不孝或忘祖的意思。只是身为基督徒,你用别的方式表达慎终追远和对先祖的感恩。

你若有机会,可以公开地感恩祷告,具体提到上帝创造和预备先祖的厚恩,也奉主耶稣基督的名为家人和後代求恩福。

看一看初期教会基督徒的经验:他们在日常生活中也面对与你类似的挑战。当时的外邦世界多有庙宇偶像,有吃有喝的各样社交活动多在庙中进行,甚至在市场上所卖的肉类也都祭过偶像。故此,基督徒要作的抉择包括:去不去;吃不吃;买不买。

外邦的使徒保罗在新约哥林多前书八至十章就详细讨论这课题,并教导信徒们如何应对。保罗所提出的重要原则有以下七个:

一, 不要因为有独一真神的信仰和知识而自高自大,放胆无所不吃(8:1-6, 8)。

二, 唯有爱心能造就人,也就是,要注意身边有些基督徒的良心接受度比较“软弱”。来自拜偶像背景的他们比较敏感,他们认为吃祭偶像之物会沾污自己。因此,为了不绊倒他们,那些信心尺度比较大的基督徒要节制。虽然偶像算不了什麽,却为了主内弟兄姐妹的缘故“永不吃肉”,即不吃祭过偶像的肉(8:7-13)。

三, 凡所行的,都是为耶稣基督福音的缘故,为要与人同得这福音的好处(9:23)。

四, 自己以为站得稳的,须要谨慎,免得跌倒。在试探中,信实的上帝一定会为我们开出路,给我们力量去面对(10:12-13)。

五, 祭偶像之物实际上是祭鬼灵的,所以基督徒不可一口喝两个杯,即记念主耶稣受难的圣餐杯和鬼的杯。上帝的儿女“不能吃主的宴席,又吃鬼的宴席”(10:20-22)。

六, 不知者不罪,若被告知,就不明知故犯(10:25-29)。

七, 或吃或喝,无论作甚麽,都要为荣耀上帝而行(10:31)。

愿主耶稣基督的智慧和平安与你同在,使你享受一家亲,也发光作盐,让亲人有机会认识你的信仰。

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每周一堂(47):沙玛丽达布道处

2012年,古晋东教区晋道堂接过三一堂在沙理丽达布道处之原住民事工,将小组聚会,学习圣经班改为主日崇拜。

在沙玛丽达商业店,租下两个单位为教会事工活动用途。

八月开始,举行了国语崇拜,出席人数平均每周为58人,主日学学生16人。

目前华人卫理会友共有6家,是未来当地开始华语崇拜的基本要员。

图:沙玛丽达布道处外观

 

图:沙玛丽达布道处内部

 

 

延伸阅读:每周向你介绍一个堂会——《每周一堂》 

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每周一堂(46):晋道堂

晋道堂于1986年,在达闽再也设立布道站。教堂于1997年12月21日落成,这是古晋晋福堂筹划30周年感恩庆典时,在圣灵的引导之下的异象之最终成果。

1984年2月19日,晋福堂青团第-次在打邦再也住宅区开办主日学,地点设在李真民弟兄夫妇府上。此后该团契与主日学校联合在该地方,历时两年余的主日学教导与传福音工作。

1986年4月6日,打邦再也布道站正式成立。

1988年第二次牧区议会决定将居住靠近打邦再也地区的会友籍迁移到布道站(有19家正式接受迁移会友籍),同时向年会申请提升布道站为晋道堂。晋道堂是晋福堂在古晋市中心的第三个植堂。

图:晋道堂外观

 

图:晋道堂内部

 

 

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