事奉这条路(五):回家真好

文:池金代(退休牧师/达拉斯恩友堂牧师)

回家真好

今年十一月中,有机会回马来西亚诗巫的家一趟,十二月初又回来美国达拉斯的家,三个星期之内,回家又回家,回了二次的家。难得在疫情中能够回家又回家,心中充满着感恩。

这次回去马来西亚三个星期,除了参加卫理公会年议会和荣休礼拜,也处理了好些事情,包括顺利卖了心爱的车子,并且与许多弟兄姐妹朋友和家人团聚,得到大家的关心和爱戴,让我受宠若惊,愿主报答大家的满满爱心。

第一个星期,在东马砂拉越酒店隔离;感谢主,只有六七天的隔离,而且全程都有政府付费和酒店三餐的供应,也有外面弟兄姐妹送进来的水果和食品等,刚好可以有一个星期在酒店里睡睡醒醒渡日,调整倒时差。

第二个星期,可以在线上参与年议会,也可以及时从酒店出来参与实体的荣休礼拜,与另外五个教牧同工一起正式退休,衷心感激年议会在各方面美好的安排。在议会当中,除了荣休礼拜,其中最有意义的一件事情就是在两、三天之内,让出席大会的弟兄姐妹自由奉献,作为圣诞礼物给世界各地最有需要的群体,结果不只达到了目标(20万令吉),甚至远超过,接近30万令吉。哈利路亚!

第三个星期,与许多弟兄姐妹叙旧聚餐、打乒乓球和篮球,其乐融融。也与将近二年不见住在西马的女儿、女婿和外孙享受天伦之乐,终于可以拥抱外孙,虽然一开始他有点畏缩,因为只在线上见过外公,如今突然间“实体”出现,需要时间建立起实体的关系。就如我们在线上敬拜主和实体敬拜主确实也有分别,我们也需要时间建立起更亲密的实体关系。

回家真好,不只马来西亚的家,还有美国的家,但是这些家庭都是地上短暂的家,唯有天上的家才是永恒的,让我们效法过去许许多多因着信而活的人,经上说:

“这些人都是存着信心死的,并没有得着所应许的,却从远处望见,且欢喜迎接,又承认自己在世上是客旅,是寄居的。说这样话的人,是表明自己要找一个家乡。他们若想念所离开的家乡,还有可以回去的机会。他们却羡慕一个更美的家乡,就是在天上的。所以神被称为他们的神,并不以为耻,因为他已经给他们预备了一座城。"(希伯来书十一13-16)

为什么要信耶稣

有人问说:“为什么要信耶稣?”,我们可以给很多原因如下:

因为信耶稣使你罪棏赦免;

因为信耶稣使你得新生命;

因为信耶稣使你上达天堂;

因为信耶稣使你与神和好;

因为信耶稣使你与人和好;

因为信耶稣使你加入教会;

因为信耶稣使你得以称义;

因为信耶稣使你成为新人。

这些都是很好的原因──为什么要信耶稣;但是信耶稣最重要的原因莫过于:

因为信耶稣使你回到父家。你和我本来是浪子,需要回家,只有主耶稣为你我成为了“浪子"──从天上来到世间,带领你我回家,回到地上的家(教会),也回到天上的家(天家)。

圣诞节的主人翁主耶稣,为此降生、受死、复活,带来永恒家庭的盼望,好让我们信靠他的人可以有永远的归宿。

如果你还没有信耶稣,诚心邀请你信耶稣;如果你已经信耶稣,也诚心邀请你凭着信心过每天的生活,直等到我们回天家或者主耶稣再来。

祝你圣诞快乐,新年蒙福!

2021年12月23日写于达拉斯家里

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事奉这条路(四):好好地退休(Finish Well)

事奉这条路(三):打篮球也是事奉

事奉这条路(二):学习重新牧会

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事奉这条路(四):好好地退休(Finish Well)

事奉这条路(四)

文/池金代(砂拉越华人年议会前会长)

好好地退休(Finish Well)

在这疫情期间出国,然后再从外国回来,确实是具有相当大的挑战。如此的出国和回国,整个过程就如一部紧张刺激的影片拍摄过程,过关斩将,分秒必争,不许有任何阴差阳错。这次回来马来西亚,就是因为没有及时收到新冠肺炎病毒检测的结果,而需要临时改换航程,导致一连串的骨牌效应;但感谢主,虽然延误了一天,还是平安抵达诗巫。

今年七月底能够出国,是因为在国外有工作,得到特别签证前往美国学习牧会。现在再从美国回来参加年议会和退休礼拜,是经过了再三的思考和祷告,也得到了所牧养之恩友堂的预先认知和满满祝福,更得到了太太的再三鼓励,她要我“好好地退休”(finish well),好好地结束一个段落的事奉,然后正式开始另外一个段落的事奉。

第一次的隔离

在计划于十一月份回来诗巫时,我的“自私”祷告是不需要隔离,因为想到隔离就有点恐慌,而且如果隔离二个星期,而只回来三个星期,不是太划算,如果真的隔离就居家隔离吧。感谢主,虽然没有按照我的祷告应允我,但却奇妙地减少了一个星期的隔离;本来是申请居家隔离,到了离开美国前几天才发现原来只有西马可以居家隔离,而在砂拉越还是需要在酒店隔离。想起来,这也是好事,因为酒店隔离可以享受政府的支助,又可以不愁每天三餐的供应,何乐而不为啊?主应允祷告真是超过所求所想的。

这是我第一次的疫情隔离,感恩因为有很多安静的时间等候在上帝的面前,回想过去34年在砂拉越的事奉,感谢上主的恩待和使用,也感激卫理公会的错爱和委任。

今年在十一月底的年议会期间得以提早一年荣休,感触良多。想到34年前,带着新婚不久的妻子,从美国回到曾经培育我的卫理公会事奉。在诗巫和古晋牧养堂会13年,后来被派去卫理神学院事奉17年,接着成为“末代”会长4年,这一切仿佛是昨天所发生的事情,也都是天父奇妙的带领,心中只有感恩、感恩、再感恩。

退而不休的日子

如今预备退休了,但感谢主给我另外一个事奉祂的机会,让我在退休的日子里,重新学习牧会。

记得三年多前,在第一届全马来西亚D6大会里,我听到一位被主重用而且知识渊博的牧师分享:“我参加过许许多多的大会,读过许许多多的书籍,从来没有像这次参加D6大会那样,第一次学习到教会的事工就是家庭的事工,家庭的事工就是教会的事工。我只有一个遗憾——我不能把这个异象落实在所牧养的教会里,我来不及了,因为我今年年底退休了。”

对于他所学习到的宝贵功课,我也有同感;但感恩的是,我在退休之前,能够在砂拉越和其他地方推展家庭门训,而且也能够在退休之后,继续牧养教会,学习一步一脚印的落实家庭门训,我只能够说:“感谢上帝,因祂有说不尽的恩赐!” (林后九15)“感谢上帝,常率领我们在基督里夸胜,并借着我们在各处显扬那因认识基督而有的香气。”(林后二14)

其实,这位退休牧师也是能够继续在家庭和教会事工上面参与事奉,就是从自己的家庭开始进行门徒训练,可以关注自己的父母、子孙、亲戚、朋友等的家庭门训。当然,他在整个教会的牧养方面是有一些遗憾,只是哪一个人的一生是没有些许遗憾的呢?我们还是要学习忘记背后,努力面前,向着标杆直跑(腓三13-14),直到我们见主面的那一天。

让我们都“好好地退休”,不只从正式的事奉当中好好退休,也要在退休之后的日子中,好好地“退而不休”。

2021年11月18日

写于诗巫隔离中心(京城大酒店)

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事奉这条路(三):打篮球也是事奉

事奉这条路(三)

打篮球也是事奉

@池金代(砂拉越华人年议会前会长)

众所周知,我喜欢打乒乓球,更喜欢打篮球。打乒乓球还可以打到八十多九十岁,但是打篮球能够打到几岁?如今虽然年纪一大把了,还是“不自量力”地继续打,甚至时常夸耀说自己不是六十多岁而是三十多岁啊(前几年自认为是二十多而已)。

来到美国达拉斯二个多月,还在寻找固定的场所打篮球,这儿的好处是许多人喜欢打篮球(不像在英国,许多人喜欢踢足球,不打篮球),所以在我家附近拥有室内篮球场的康乐中心也有四五间,每年付一二百美元会员费,每一间康乐中心都可以去,有时候打乒乓球,有时候打篮球。

最近注意到,刚好其中一个时段给55岁以上的打篮球,适合我的时间,我就二话不说,参与其盛,大部分都是美国的白种人和黑种人,大家打得不亦乐乎;跟马来西亚的篮球场上的情况一样,有时候他们也会吵架,甚至擦拳磨掌——原来天下乌鸦一般黑啊!

那天打篮球之后,我与几位老美谈谈,他们在比较谁的年龄比较大(老人家嘛,总是喜欢问别人几岁)。有一位说,他已经71岁,应该是球场最老的一位,但另外一位大肚腩的,郑重声明他已经73岁了,应该是他最老,不过据说还有一位(当天没来),已经是76岁了!我看着他们,大得安慰,再次看见我的篮球“前途无量”啊!

一般基督徒,甚至有的牧者,以为事奉只局限在教会里头,参与做招待员,领会、领唱、司琴、讲道、教导、祷告、查经、团契等等。当然,这些都是重要的事奉,也是我们不可或缺的事奉。但是比较少人会认为打球也是一个事奉。

回想打篮球的“生涯”,我经历到,打篮球不只是我的爱好,也成为了我的事奉,真是一举两得啊。怎么说是事奉呢?且听我慢慢道来:

1.身心健康:

最近我也领悟到,到了这么一把年龄还能够打篮球,身体还健壮,确实是一个福气,也是主的恩典,让我能够继续牧养教会。

记得多年前,我在读神学院博士班时,看到教授已经八十多岁了,他教导整个星期的密集课程,每天的教课都是站着或走着教导,没有坐下来过。我问他哪儿来的体力和耐力如此教课啊?他简单的回答:“我和太太每天健步运动。”

打篮球不只带来快乐荷尔蒙,也带来健壮的身体,所以身心更加健康,更能够有持久的事奉。好多次,在讲道或教书疲累的时候,一到球场就生龙活虎,把疲累一扫而空,让我重新得力。

十多二十年前,当我的双膝出现红肿时(可能打篮球打得太过分了),连跪下来祷告都辛苦;我祷告求主医治,让我可以跪下来祷告,第二天早上奇迹般的完全痊愈,不只可以跪下来祷告,而且还可以继续打篮球。所以我不敢忘记跪在上帝面前的祷告。

2.广交朋友:

篮球场是一个认识朋友的场所。我是一个比较内向的人,也比较喜欢独处,但篮球催促我与人接触,与人交朋友,无论是信徒或非信徒,甚至各民族,都可以因为篮球而成为朋友。

一般基督徒在教会久了,就有越来越少的非信徒朋友,甚至一个都没有,犹如活在天堂一样,所以每逢布道会或个人布道时,就没有对象可以邀请或分享福音。我们的爱好可以帮助我们与人接触,甚至广交朋友,正如经上告诉我们,主耶稣如何广交朋友:“人子来,也吃也喝,你们说他是贪食好酒的人,是税吏和罪人的朋友。”(路加福音七34)

我认识一位牧师,他喜欢钓鱼,因为钓鱼,他认识了好些钓鱼发烧友,也带领他们信主,得人如得鱼。

3.布道门训:

过去三十多年下来,诗巫卫理神学院篮球场是我风雨无阻的运动场所,也是许多爱好篮球者的去处。每天傍晚,时常有二三十位的篮球朋友聚集“华山论剑”,热闹得很。

十多二十年前开始,每天傍晚在打全场之前一定先以祷告开始,曾经历四周围区域下雨,而篮球场没有下雨的奇迹。每一年也举办上半年全场和下半年三人制的篮球比赛,每次球赛都有聆听福音信息的时段。后来,从比赛当中冒出了一些球队参加外面的公开赛,甚至有拿过冠军或其他名次的。

其中有一队比较独特的叫做“和平队”,甚至于过去四五年下来,到砂拉越、沙巴和泰国各地,包括光华、英基罗、兴化芭、凯胜之家、民丹莪、泗里街、沐胶、民都鲁、美里、亚庇,甚至走国际到泰国的合艾等,进行篮球友谊赛,每次在中场都传讲福音信息,甚至进行社会关怀的工作。

在过去二年的疫情当中,在天父带领之下,我与一些篮球朋友一起在实体或线上背诵经文,教导他们进行家庭祭坛等。

感谢主,篮球成为了我们布道和门训的工具。

弟兄姐妹,我们可以把爱好转化成为事奉。何乐而不为呢?更何况如此一来,我们的灵魂体都得到益处,正如经上说:“亲爱的兄弟啊,我愿你凡事兴盛,身体健壮,正如你的灵魂兴盛一样。”(约翰三书 2)

2021年十月21日

写于美国达拉斯恩友堂

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事奉这条路(二):学习重新牧会

事奉这条路(二)

学习重新牧会 文/池金代

1999年年底离开古晋三一堂之后,就被年议会派去卫理神学院教课。牧会了17年之后,放下牧会的事奉至今21年。21年下来,在神学院17年,看到牧会的同工们需要面对后现代的挑战,也接受各种各样的训练课程,有时候感觉眼花缭乱啊。我在想,作为神学院的讲师,要教导即将面对千变万化的未来牧者,真是需要许多强有力的想象力来教导他们。我也在想,要重新牧会,真不是我自己要做的事情,可能吃力不讨好啊!

来到美国重新“拾起”牧会,真是令我又兴奋又战兢。兴奋,因为回应上帝起初的呼召,做上帝要我做的事情,夫复何求?战兢,因为离开牧会太多年了,兵器已经生锈了、过时了!这犹如一个兵士,在二十世纪九十年代所使用的兵器已经不管用了,到了二十一世纪的二十年代,所有的兵器已经焕然一新,要使用这些新的兵器,还需要一段日子来适应啊。

不过,还好,以下没有改变的真理可以帮助我慢慢的学习重新牧会:

1.还好,原则没有改变

什么原则呢?原则是:第一年牧会不要急着要改变什么。所以,需要时常提醒自己以前神学院老师教导的原则,也是我时常教导神学生们的原则:“第一年牧会,需要多多观察,不要轻举妄动,不要试图改变,免得引起反弹。”我也需要时常提醒所牧养的教会领袖和弟兄姐妹这个原则,免得他们急着要我带来改变。

2.还好,圣经没有改变

还好,主耶稣说:“我实在告诉你们:就是到天地都废去了,律法的一点一画也不能废去,都要成全。所以,无论何人废掉这诫命中最小的一条,又教训人这样做,他在天国要称为最小的;但无论何人遵行这诫命,又教训人遵行,他在天国要称为大的。”(马太福音五18-19)

圣经没有改变,也不能改变,无论天地、时代、文化、群众等怎么改变,上帝的话语还是保持不变,所以我只要遵照圣经的教训教导和讲道即可:“你当竭力在上帝面前得蒙喜悦,做无愧的工人,按着正意分解真理的道。”(提后二15)

3.还好,“两命”没有改变

无论是圣经的旧约还是新约的经文所强调的“两大命”:大诫命(申命记六和马可福音十二29-31)和大使命(马太福音廿八19-20)都适用于每一个时代和文化当中。我只要紧紧抓住“两大命”所带出的的命令和方法,我就可以带领教会走在主的道路和旨意当中。

4.还好,神爱没有改变

上帝爱世人,祂以牺牲的爱、不改变的爱、永远的爱来我们。我领受了神的爱,也带着神的爱,当面对牧会中任何的挑战时都可以得胜,并且得胜有余,因为经上说:“然而,靠着爱我们的主,在这一切的事上已经得胜有余了。因为我深信:无论是死,是生,是天使,是掌权的,是有能的,是现在的事,是将来的事,是高处的,是低处的,是别的受造之物,都不能叫我们与神的爱隔绝;这爱是在我们的主基督耶稣里的。”(罗马书八37-39)

重新牧会即将二个月,学习跟随主耶稣的脚踪,一步一脚印,慢慢来,慢慢走;也学习主耶稣的牧养方式,把焦点放在团队(十二门徒)身上,把重心训练放在核心的三个人(彼得、雅各和约翰),但同时不能够忽略会众、群众和世界的需要。一边走一边仰望主的怜悯和带领。

主啊,教导我牧养你的羊。

写于达拉斯恩友堂

2021年9月23日

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事奉这条路(四):好好地退休(Finish Well)

事奉这条路(三):打篮球也是事奉

事奉这条路(二):学习重新牧会

事奉这条路(一):为什么去美国牧会?

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