事奉这条路(14):来美国学中文?

文:池金代(砂拉越华人年议会退休牧师/美国达拉斯恩友堂牧师)

一般人通常以为来到美国就是有更多讲英语和更多使用英文的机会。但无论是七十年代来到美国读书也好,还是去年(2021年)再来到美国事奉也好,好像我使用英文的机会减少,反而使用中文的机会增加!而回去马来西亚呢?使用英文的机会却增加,你说奇怪不奇怪?

过去一年多下来,面对着从中国国内、台湾、香港、东南亚各国来的弟兄姐妹朋友,我的中文再次面对者冲击,以至于需要重新调整,好让他们更听得懂和看得懂我在讲什么或写什么。

简体字和繁体字

最大的冲击莫过于中文简体字和繁体字之间的使用。因为过去二十多年下来,马来西亚教育政策改变,把繁体字的学习改为简体字,所以二十多年前在电脑上打字时,我就转换到简体字。

想不到,去年来到美国重新牧会,也重新学习用繁体字打字,因为牧养的教会过去四十年下来都是使用繁体字,我就学习入乡随俗,在讲道时使用的演示稿都要注意使用繁体字。虽然如今会众有百分之六七十都是从中国国内来的,他们也像我一样需要学习繁体字;而比较习惯繁体字的弟兄姐妹也在学习简体字,大家不只学习不同的字体,更是学习彼此包容和忍耐。

而一般来说,私下的手机讯息要看对象是谁,时常需要繁体字和简体字之间伸缩使用,对方使用简体字就用简体字回讯,对方使用繁体字就用繁体字回讯。总说一句:“向什么样的人,我就做什么样的人”。

说话用词改变

除了二种字体需要学习变通使用,其他的说话用词也要学习改变。

比如打篮球时,在马来西亚,中英两用,请人射球,叫做“shoot!”,或是“射球啊!”或“瞄!”,但这儿他们说“投球啊!”或“打!”。防守人时,在马来西亚说“你‘guard’他”:,这儿说“你‘守住’他。”

比如约时间时,在马来西亚,我们说:“我拜二见你,可以吗?”这儿要说:“我周二见你,可以吗?”当邀请人来做礼拜时,我们在马来西亚说:“这个礼拜天请你来做礼拜。”这儿说:“这个周日请你来教会。”

比如称赞人时,在马来西亚,我们说:“你处理得蛮好。”或者说:“你讲得特别好。”这儿说:“你处理得挺好。”或”你讲得特好。”

在中文用词方面还在学习使徒保罗:“向什么样的人,我就做什么样的人,无论如何总要救些人。凡我所行的,都是为福音的缘故,为要与人同得这福音的好处。” (林前九22下-23)

写于达拉斯恩友堂

2022.11.18

延伸阅读:

《事奉这条路》——池金代牧师

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砂华人年议会第47届议会即将开跑

下周(22-24/11/2022)即将迎来

砂华人年议会第47届议会

邀请您在线上参与本次议会的各项直播环节

并在祷告中纪念大会的筹备工作

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牧师,你们教会有鼓励18-20岁年轻人出来投票吗?

转载自:刘世尧牧师面子书

原贴:点击这里

答:

当然有,基于六个圣经神学的亮光。

一,投票表示我们公开顺服上帝所设立之政府的权柄 (罗13:1)。即然马来西亚政府已在2021年12月颁布宪报,从2021年12月15日起落实18岁投票和自动登记选民,我们肯定鼓励教会中18岁以及18岁以上的青少年人服从在上掌权者,参与投票。

二,投票彰显我们拥有上帝所造的 “治理形象” (political image,创1:26-27)。造物主托付人管理世界,维持公义和平的秩序,而投票是年轻人参与治理国家的最简单方法,它影响深远。

三,投票是实践 “爱人如己” 大诫命的方法之一 (利19:28;太22:37-40)。借手中神圣的一票,我们可以为身边的人决定国家的未来与大众福祉 (耶29:5-6)。

四,投票证明我们的信心与行为是一致的 (雅2:17, 22)。我们常按着新约《提摩太前书》2章1-2节为有权位者恳求、祷告、代求,好让我们可以敬虔庄重地过平静安稳的日子,但我们若不去投票,就是 “有信心,没有行为,这信心就是死的”。

五,投票发挥我们是 “地上的盐” 的功能 (太5:13-16)。一点盐,足以在食物中发挥作用;一张不受贿赂的选票,使我们能正面影响国家。

六,投票是在 “最小的事上忠心” (路16:10)。我们手中的一票,就如年轻的大卫当年从袋子里拿出来的一块光滑石子,可以打败巨人歌利亚!”谁藐视这日子,以为所作的是小事呢?… 耶和华的这七眼,遍察全地。” (亚4:10)。

其实,在我事奉主的马来西亚卫理公会中,少年人在团契的会员大会里,很早就有机会操练投票选举了。每次投票前,还要慎重祷告一下!

卫理公会的《社会准则》87.6条款教导:” 年轻人的权力:年轻人满有活力、冒险精神和创意。他们需要得着尊重、接纳、正当指引和成人督导。” 《社会准则》89.2a 条款声明:”我们确信基督徒都要应用并履行他们的责任和权利,去注册、投票和参与政治的进程”。

卫理公会的会祖,上帝的仆人约翰卫斯理 (John Wesley, 1703-91) 强调:

上帝动工,所以我们能够作工;

上帝动工,所以我们必须作工!

God works, therefore you can work,

God works, therefore you must work.

UNDI 18 的契机,是上帝动工,我们一定要作工,去投票!我祈祷,这周末,教会中各类少年聚会都教导投票神学。当然,教会本身不偏袒任何候选人或政党,免得教会分裂。

 

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牧师,农历新年快到了,市场开始卖很多新年衣。我想问的是,有听说基督徒不可以穿 “龙袍”,尤其是去教堂,你怎么看?唐装上有龙,虽说在中国龙是吉祥的象征,但是在基督教方面…?

转载自:刘世尧牧师面子书

原贴:点击这里

答:

不少华人基督徒,因受新约《启示录》第12章和20章的影响,而视华人文化中的 “龙” 为抵挡上帝的堕落天使。故此,有些华人基督徒不穿有龙图象的衣服,甚至打破家里有龙纹的瓷花盆。

其中一个主要导因,是那在1919 年出版问世,广被华人基督徒使用的中文白话文《和合本》圣经,其翻译团队用 “龙” 字来翻译希腊文的 δρακων,即英文字 “dragon”。

其实,圣经所描述的魔鬼象征 “dragon”,就外貌来说,与华人文化中的 “龙” 不同。启示录中的 “dragon” 特征包括:巨大、红色、七头、十角、强大的尾巴。每一个特征都在犹太人的启示文学里有特别的神学意义。巨大表明堕落的天使力大;红色象征他们的邪恶 (赛1:18);七头喻示人力极难杀绝他们 (像希腊罗马神话中有百斩不死的九头蛇 Hydra);十角代表他们是敌对真神子民的势力 (创15:19-20,诗83:1-8);强大的尾巴则是破坏性大能量的标记。难怪,在1979年出版的《现代中文译本》圣经将 “dragon” 译成 “戾龙”。

启示录12章9节和20章2节将这只怪物 “dragon” 诠释为引诱人类始祖犯罪的 “古蛇”,是迷惑天下的 “撒但” (希伯来文”撒但” Satan 是敌对的意思)。牠兴风作浪,在末世兴起政治上和宗教领域的敌基督来逼迫基督教会 (启12:12-13:18)。牠至终必被再来的主耶稣基督审判,扔在火湖中 (启20:1-10)。

华人文化传统中的 “龙” 则不一样。它是中国数千年不同社体之图腾的归纳综合物,成为一种虚构、能腾飞潜渊的奇异活物。它有马首、蛇身、兔眼、猪鼻、牛耳、鹿角、羊须、鱼须、四肢、鹰爪、虎掌、鱼鳞。它像征崇高的皇权和中华民族、威严能力、尊贵吉祥。当然,在历史长河中,这图腾被偶像化并不出奇,它成为民间信仰的神祇,以及神话故事中的要角甚至是妖魔。

其实,回到圣经去,不难发现也有富象征意义的复合性活物。例如,旧约《以西结书》第一章描述一种活物 (天使),具有四个脸面 (前面是人的脸,右面是狮子的脸,左面是牛的脸,后面是鹰的脸),有四个翅膀 (翅膀以下还有人的手),如火把的形状,能往来奔走像电光一闪。那四个脸面象征上帝的不同持质:人代表荣美与权能 (创1:26-27),狮子代表力量和君尊 (箴30:30),牛代表丰饶与强盛 (申33:17),鹰代表速度 (赛40:31)。四个脸面观四方,表示上帝无所不知。

新约《启示录》第4章亦描绘有六个翅膀、遍体内外都满了眼睛的四活物。他们在天上宝座中和宝座周围昼夜不住地敬拜上帝。六个翅膀意表他们行动快捷,满了眼睛象征智慧和透视力,而四活物各像狮子、牛犊、人、飞鹰,则代表所有受造物都在崇拜伟大的创造主 (狮子代表众走兽,牛代表众家畜,鹰代表众飞禽)。

有趣的是,在圣经救恩历史的进程中,同一个象征物可能会反映不同的历史神学意义。例如,蛇,在创世后的堕落事件中,成为魔鬼的工具和邪恶死亡的象征 (创3:1-5)。到了以色列人出埃及过旷野的摩西时代,蛇成为审判罪恶和信心医治的象征 (民21:4-9)。时至以色列王国分裂时期,犹大国王希西家的时代,那由摩西七百年前所造,挂在杆子上的铜蛇,已经变成以色列民间烧香崇拜的偶像,故被希西家王打碎 (王下18:4)。进入新约时代,主耶稣在预言他自己的十架道路与拯救人类之工时,说:”摩西在旷野怎样举蛇,人子也必照样被举起来,叫一切信他的都得永生!” (约3:14)

狮子,也是一个有趣的象征物。在彼得书信里,它象征仇敌魔鬼 (及它的器皿) 对基督徒的迫害 (彼前5:8)。但在约翰书信里,狮子则代表从犹大支派出来的救主耶稣基督 (创 49:9;启5:5),他是 “大卫的根,他已经得胜了,他能够展开那书卷,拆开它的七印”,启示末世的奥秘!

基于以上分析,我的结论是:

一,此龙非彼龙,华人文化传统中的龙与圣经中的 “龙” 有别。

二,虽然华人文化传统中的龙,有被民间信仰和神话故事偶像化,它正面的文化象征意义还是存在的,即代表威严能力、尊贵强盛。因此,华人基督徒不必因穿着有龙图腾的唐装而纠结。我们的立场很清楚,就是不祭拜被偶像化的龙而已,其他无碍。顺便一提,我们也不鼓励接待被 “点睛开光” 过的舞龙 (与舞狮),因它们已经不纯粹是工艺品,而是某种属灵力量的媒介,成为能护法辟邪的 “醒狮/灵兽”。若是有社团公会的舞龙 (与舞狮) 是不经民间信仰之点睛开光礼的,华人基督徒可以欢然接待之 (但恐怕很少见,所以爱惜中华文化的基督徒可考虑自组奉献给 “犹大狮子” 耶稣基督的舞龙/狮团,以将文化传统在福音的亮光下诠释与发挥之)。

三,华人基督徒要认定,唯有上帝与祂的道,以及主耶稣基督的赎罪福音和复活盼望,是真正平安、喜乐、丰盛生命的源头。威严能力、尊贵丰盛,都属于真神 (但2:20-22;约10:10;腓2:5-11;启7:12)!任何艺术复和性活物与创意图腾,充其量只是象征体。

我建议,在大年初一早上,当你穿上唐装 “龙袍”时,你可以这样祷告:

“圣父、圣子、圣灵啊,威严能力、尊贵丰盛,权柄荣耀,都属于祢!新的一年里,求圣灵恩膏我,龙马精神地经营幸福的家庭和发展美好的事业,又生龙活虎地参与教会和社区国家的建设。靠着爱我的主耶稣基督,在一切事上都得胜有余。阿们。”

 

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心系国家大选,履行公民责任!——沙巴卫理公会会督的话

文:许光福牧师

取自Sabah Methodist 脸书

2022.11.19 – 我国将迎来第十五届的国会选举!自上一届大选至今,我国政坛经历的变化,箇中情况无需赘述,着实令人唏嘘无奈。就目前的情势,本届大选的战况也必是空前的激烈且对今后国家的前景具关键性的影响力。作为我国的公民,我们应当如何看待和参与此次的大选?让我们遵行以下几个原则和行动:

首先,紧记我们的身份与责任。你我身为马来西亚公民,生与长于斯皆是上主的旨意,也同时是一份的‘托付’和使命,有祂赋予我们参与国家治理之权利与责任。凡是已经登记成为选民的会友都责无旁贷的出来投票以选出新政府;这一次,特别要吁请父母教导已满十八岁的儿女有关选举的意义与责任,鼓励他们踊跃的成为‘首投族’!再者,年青人也可以登记成为监票员,协助监督选举的过程。

其次,体现基督信仰的公共性。我们切不可把信仰作‘圣俗之分’,认为政治和某些领域是属世和污秽的,只有在教堂里进行的才是属灵和圣洁。须知,基督信仰之讲究实践性,就是要落实在我们每天生活的每一个公共领域中,去发挥其影响力。因此,无论我们是否对当前政局感到失望,都应当把握机会投下自己手中的选票 – 因为那确实是‘神圣’、是上主可以转化使用它成为带来改变的一票!

第三,慎选有品格素质的候选人。无论你所属选区的候选人是属何政党,我们要谨慎投选具备:[公义、公平、清廉、良善、诚信正直、不极端、不偏私] 的候选人。这样的候选人,方可真诚尽责的为民服务,面对不公之事而仗义执言!紧记:千万不要受贿赂而玷污、错投了我们手中的选票给予不当的候选人啊!

最后,我们要祷告、再祷告!我们都深信上主是掌管历史与万事的主宰,也是怜悯我们国家和百姓的神!让我们每天都殷切的为马来西亚向上主呼求 – 求祂必从天上垂顾,破除一切的黑暗势力和作为;求祂带领此届的全国大选,在公平与和平的情况下进行,并且产生廉洁、为国为民服务的新政府。

亲爱的弟兄姐妹:国家大选,你我有责!11.19这一天 – 让我们一起:以【心】(祷告!)、以【脚】(走出去!)、以【手】(投出一票!) 来履行作为马来西亚公民的责任,完成上主对我们的托付!

Nov 4 韩国卫理公会以马内利堂与卫理公会砂华人年议会签署备忘录

图示刘会明会督(右3)与首尔以马内利堂主理金瑟国牧师(右2)在签署备忘录后,与本会同工合影,左起分别为萧武明弟兄、韩国宣教士申正采牧师及陈伦姐妹。

韩国首尔市卫理公会以马内利堂(Immanuel Methodist Church),近日与卫理公会砂拉越华人年议会签署一项备忘录(MOU),将彼此配合推展原住民地区的工作。(林礼长)

Nov 1 诗巫73乐龄学员毕业 · 2023年继续线上上课

教会动态报道:卢韵琴

共有73位乐龄学员分别在诗巫卫理乐龄学习中心完成了12年、9年、6年与4年课程,领取了他们的毕业证书。

诗巫卫理乐龄学习中心2022年毕业/结业典礼于10月17日假爱莲街福源堂圣堂举行,场面隆重又丰富多彩,充分展现了学员们在乐龄学习中心的所学成果。

毕业典礼上,既有诗歌献唱,也有乐器演奏如口琴、乌克丽丽、铃鼓、二胡及小提琴演出,可见乐龄学习中心的课程之丰富多样。

中心需大家共同努力

诗巫卫理乐龄学习中心主任刘爱群本处传道在报告时指出,2022年的课程学习进行顺利,此毕业/结业典礼更是自疫情以来,全体学生终可同聚一堂。她也感谢导师们一年来的用心教导,使学生在灵、群、智、体四方面有所获。

2022年的诗巫乐龄学习中心共有12班,目前学员共有240人,毕业生有73人,包括第1阶段第4年的毕业生有23人、第2阶段第6年有17人、博一第9年有21人,以及博二第12年有12人。

虽然2022年的多数课程都在云端线上进行,一些乐器选修科如:二胡、木笛、小提琴、乌克丽丽等,都安排在不同的地点实体上课,有的也安排实体及线上同时上课。

但为了学生可以实体交流,在第一学期安排聚餐交流,第二学期则安排学生到各牧区进行拜访交流会,拜访的牧区包括:泗里街的怀仁堂、新怀仁堂、万福达德堂:民丹莪的开元堂:诗巫的再恩堂、真安堂卫理文物馆、榕南堂、木桂兰户外活动中心、凯胜之家等。

随着乐龄学习中心董事会议决,明年依然采取线上上课,她也呼吁学生们继续踊跃学习。同时,在招收新生方面,乐龄学习中心需要大家共同努力,邀请亲朋或友报读,让更多乐龄人同得好处。

较早时,卫理乐龄学习中心诗巫区执行会主席陈康胜则在致词时说,自新冠疫情发生以来,该中心已两年没有举办实体毕业典礼。因此,此次实体毕业典礼的顺利举行,意义重大。

诗巫卫理乐龄学习中心是卫理公会砂华人年议会最早开办的学习中心,至今已有12年,从一年级至12年级,每个年级都有一个班。2022年有4个班级毕业生,即博二(12年级)、博一(9年级)、第二阶段(6年级)及第一阶段(4年级)。

图示:90岁高龄的汤启光弟兄(左)顺利完成12年课程,从总主任刘慈瑜牧师(中)手中接过毕业证书,右为诗巫卫理乐龄学习中心主任刘爱群本处传道。

图示:12位顺利完成12年课程的学员献上感恩诗歌。

编者按:更多报道请关注《卫理报》。

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