事奉这条路(十):读经与真基督徒

文:池金代(砂拉越卫理公会退休牧师/美国达拉斯恩友堂牧师)

去年安息年,我多看了一些书籍,其中一本是被公认为二十世纪最伟大的讲道者(之一)英国钟马田医生的《讲道与讲道的人》,在书中他说了一句令人深思的话:

“如果人不喜欢读圣经,我们可以怀疑他到底是不是真基督徒,因为经上说:就要爱慕那纯净的灵奶,像才生的婴孩爱慕奶一样,叫你们因此渐长,以至得救。(彼前二2)”

我曾经就是这样的一位挂名基督徒。虽然从小做礼拜,参加主日学、团契,甚至妇女会(因为我是老幺,总是跟着妈妈),但是我对圣经兴趣不大;甚至曾经下定决心读完圣经一遍,但每次读到创世记第五章就读不下去了,因为第五章里头有许许多多的人名和年岁,他们一个一个虽然大多活到九百多岁,但都死了,所以我也“死了”──读不下去了。

一直到我19岁那一年,我才明白重生真义,认罪悔改,信靠主耶稣为我的救主。当我信靠主耶稣之后,最明显的一个改变就是读经的兴趣。当我再次拿起圣经来读时,我感觉兴奋莫名:“太初有道,道与神同在,道就是神。这道太初与神同在。”(约一1-2)圣经上的话语如同小鹿跳跃在我眼前,到今天仍然历历在目!从那时候开始,每年一定读过圣经至少一遍,从不间断。

所以我不太明白,为什么有些基督徒可以停止读圣经的?这就如同人要健康成长,每天都需要饮食,不能够间断(除非禁食祷告或生病等)。身体的健康需要饮食,灵命的健康需要圣经,就是这么简单。我们不只需要圣经,我们也要渴慕圣经,就如诗人所说:

“耶和华的道理洁净,存到永远。耶和华的典章真实,全然公义。都比金子可羡慕,且比极多的精金可羡慕;比蜜甘甜,且比蜂房下滴的蜜甘甜。”(诗篇十九9-10)
“唯喜爱耶和华的律法,昼夜思想,这人便为有福!”(诗篇一2)

请问:你是真基督徒吗?真基督徒一定渴慕读经。如果你不渴慕,我邀请你信靠主耶稣为你的救主,请你向祂呼求:主耶稣啊,我是一个罪人,我信靠祢为我的罪而死,并且复活。

如果你已经信靠主耶稣,但是你还是不渴慕圣经,你也需要求主让你成为一位饥渴慕义的人。

写于达拉斯恩友堂
2022.5.20 

延伸阅读:

《事奉这条路》——池金代牧师

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事奉这条路(八):被忽略的福音

事奉这条路(八)

被忽略的福音

文/池金代(砂拉越卫理公会退休牧师/美国达拉斯恩友堂牧师)

我从小受洗,在教会里长大,但是似乎没有听见主耶稣为我的罪而死,并且第三天复活的福音。直到十八、九岁,从圣经函授课程听见福音,才恍然大悟,得以信福音而重生。我需要这么多年才明白福音和信靠耶稣,是因为教会忽略传讲福音呢?还是我自己忽略了福音?二者的可能性都有。

所以信耶稣之后,我积极传福音,因为知道很多人没有机会听见福音;无论读大学,还是读神学院,后来牧会、神学院教书、担任会长等,直到如今重新牧会,我不敢忘记传福音。这是没有什么可以夸口的,正如使徒保罗所说:“我传福音原没有可夸的,因为我是不得已的;若不传福音,我便有祸了。我若甘心做这事,就有赏赐;若不甘心,责任却已经托付我了。”(林前九16-17)

讲道里传福音

所以,我在神学院教导讲道学时,不敢忘记教导未来的传道人:在讲道里头一定要传福音(如果忘记在讲道里讲福音就给他的讲道扣分!),因为会众里总是有还没信主的人,而且可以吸引非信徒来参加崇拜,弟兄姐妹们也容易邀请非信徒朋友来参加崇拜。

多年下来,我这样的教导神学生在讲道里不要忽略福音,主要还是关心非信徒的需要,也关心挂名的基督徒(像我小时候那样)。

如此的教导讲道学,我应该可以沾沾自喜、洋洋得意了吧!且慢,其实我还是有一个更大的忽略!什么更大的忽略呢?就是忽略“福音也是给基督徒的”!使徒保罗强调福音不只是给非信徒的,也是给基督徒的,如他在哥林多前书十五章1节所说的福音是给基督徒的:“弟兄们,我如今把先前所传给你们的福音告诉你们知道。这福音你们也领受了,又靠着站立得住。”

信徒需要福音

福音是我们所领受的,也是我们要继续靠着站立得住的。基督徒的生活离不开福音的大能!使徒保罗写了一本最完整和系统有关于福音的罗马书,是写给基督徒的,他说:“所以情愿尽我的力量,将福音也传给你们在罗马的人。我不以福音为耻,这福音本是神的大能,要救一切相信的,先是犹太人,后是希腊人。”(罗马书一15-16)福音的大能是彰显在天天信靠主耶稣的人身上!

卸任会长职位之前,我与教区长们一起使用《靠福音天天出死入生》这本书;来到达拉斯恩友堂后,我也带领教牧同工团队每个星期读这本书的一小段,并以福音彼此分享和代祷。牧养的事奉就从传道人自己的生命和事奉开始,被福音的大能改变。感谢主,我注意到他们在讲道当中已经开始关注传讲福音,而且自己的生命也让福音的大能更新和改变。

各位弟兄姐妹,在你我的生命和事奉当中不要忽略福音,无论个人灵修、团体敬拜、教养儿女、牧养教会、传讲信息、教导圣经、写诗作文、带领查经、栽培门训、关怀辅导、戒毒戒瘾、行事为人等,一定要信靠主耶稣的死和复活,让福音的大能彰显出来。

2022.3.17

写于恩友堂

延伸阅读:

《事奉这条路》——池金代牧师

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面对美国卫理大分裂华裔协会何去何从? 循卫华人联会与美联合卫理公会华裔协会交流简报

(文:邱仁发 牧师)

世界循道卫理宗华人教会联会(简称“循卫华人联会”,World Federation of the Chinese Methodist Churches ,简称“WFCMC”)与美国联合卫理公会(United Methodist Church,简称“UMC”)的华裔协会(National Chinese Caucus,简称“NCC”)在2022年3月28日举行第一次的交流(线上)。“循卫华人联会”是由林津会长带领着不同区域的代表10人,“NCC”则由主席刘金福牧师带领美国不同州属牧师传道14人,他们有来自香港、台湾、马来西亚、中国大陆等区域。

此次,交流会除了彼此联系外,也关心“NCC”面对“分离”的过程。

“分离”因“UMC”在同性课题(简称“LG”)上不能达成共识。40多年来,“进步份子”(Progressive group)已提出各种企图修改法规接受同性的提案,一次又一次在总议会遭否决。到了2019年,总议会再次坚定法规对同性的禁令,“进步份子”不顾法规与圣经的立场,一些年议会甚至自行按立,之后还选出赞同“LG”的会督、接受牧师进行变性手术等。保守派认为继续这样斗争下去也不是办法。

2019年12月17日,由一位非洲会督Yambasu会督主导各方代表协商后共同提出“透过分离达成和解与恩惠之协议”(Protocol of Reconciliation & Grace Through Separation,简称“分离协议”),以恩典作和平的分离,希望以后在一些事工还有合作的可能。当中,也加多一条准许年议会和堂会自愿离开的程序。原本定于在2022年9月举行的总议会中提出;但因疫情中造成赴会的不便,再延期至2024年。让我们在祷告中记念这不容易解决的课题。

有些教会对组织/领导已失去信心,准备离开“UMC”。正统(Orthodox)保守派的教会准备成立新的卫理教派“Global Methodist Church,全球卫理公会,简称“GMC”)。但由于总议会延期,已不想再等了,也免得保守的教会/牧师被伤害或阻挠,决定于2022年5月1日正式成立,欢迎保守的年议会/教会加入。“进步派”则在2019年5月发起“Liberation Methodist Connexion,简称“LMX”),但没公布成立日期。

交流会中认识“NCC”

华人教会在“UMC”是小群体,在这分离中有两个可能的选项:加入“GMC”或者留在“UMC”,甚至什么时候离开,也是需要考虑。估计较多数的华人教会会加入GMC;但不管决定哪一个选项,也不能肯定各华人教会会在同一时间一起离开。何况当中还有些全是华人的教会,或拥有自己产业的教会,或租/借用英语教堂,或英语教会的华语崇拜,或牧养英语教会等等。因此各有不同的考虑、程序,付出不同的代价(如产业、年会捐等)。再来是虽同为华人基督徒,但因来自不同区域而有不同文化、不同作业法则等。

在交流会中,澳洲基督教华人卫理公会年议会官佰全荣誉会督分享了他们这20多年来是怎样走过;不但帮助了纽西兰卫理公会的成立,也在所罗门群岛、巴布亚新几内亚等地植堂成立教会。

这分享带给NCC鼓励,希望有朝一日能成立美国华人年议会。若加入GMC,华人教会是有较大的发展空间,能联系其他循道卫理宗组织。因此,或可能先成立跨州华人教区,后再发展为年议会;当然这还需要有策略及大家的同心努力。

加入“GMC”有助“NCC”除去在“UMC”的“LG”标签。这样可以全力地向华人传福音,建立正统信仰(特别是年长的一辈)。当然,我们当中还有新移民,受美国教育的新一代,他们虽没那么在意“LG”课题,但福音派教会也甚难接受“LG”标签。

至于传道人的培育,目前华人的神学院不被“UMC”认可,长牧试用期需要6-12年。结果造成传道人不足,如纽约和洛杉机的两间华人教会只能被委派韩裔牧师以英语证道,再译为粤语。

在结束前,新加坡吴乃力会长向“NCC”的牧师传道发出6月9-13日宣教大会的邀请,欢迎他们参加,也借此进一步地交流,加强联系。

这虽是个危机但也可以是契机——从布道到“反向宣教”(Reverse Mission)。不过,华人教会还要面对传道人的短缺、资源有限、受英语教育 “ABC”(American Born Chinese, 美国出生的华裔)会友的需要等等。希望能彼此守望,分享资源,共建上帝的国度。

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美国联合卫理公会大分裂 · 面对“分离協议”空前挑战

UM News is the official news gathering agency of the 13-million member United Methodist Church. It is staffed by professionally trained journalists who are committed to the work and mission of The United Methodist Church. Map image courtesy of Pixabay; graphic by UM News.

文:邱仁发牧师(世界循道卫理宗联会总干事)

2022年9月6日,美国联合卫理公会(UMC)总议会将要为“透过分离达成和解与恩惠之協议”(Protocol of Reconciliation & Grace through Separation,简称“分离協议”)提案作议决。这是2020年1月会督团为近半纪不能达至共识的同性议题所提出的分离法。但由于疫情,议决延至今年9月。不过最新消息指出,总议会将再延期至2024年(https://www.umnews.org/…/general-conference-postponed…

历史教训

这令我想起以色列民在所罗门王死后分为南国犹大与北国以色列。他们因为人为因素,放下“合力使万族万民因你(亚伯拉罕)得福”的应许。结果一家人日后彼此争战,甚至失去耶和华的祝福与保守。

分离为解决方法

世人因利益走在一起,因利益冲突分离,甚至自家兄弟为家产打官司,夫妻不和寻求离异等。

然而,基督徒是天父的儿女,教会是基督为元首的身子,有这彼此相爱的命令,像耶稣爱我们一样,有塑造门徒的使命,还有跟随耶稣同心兴旺福音的工作。

卫斯理兄弟不是分离主义者,他们以拯救灵魂唯一的事务。面对英国教会的刁难,他们至死还是没有离开。他承认人会有不同的想法、意见,但上帝的儿女在这点的差异下还是可以相爱与合一。

然而UMC的历史上却有多次的分离,如:因“蓄奴”的课题自美以美会分出南卫理公会(监理会)、美普会、AME锡安教会、救世军、圣教会等十多个卫理宗派。

分离協议

协议基本上分三个支派:传统派、中间派、进步派。年议会、牧区、牧者、信徒等各自议决。分离后保留各自的产业,牧区承接所在的教堂。总议会的资产按值分给三支派。例如新成立的Global Methodist Church(GMC)会有约美金40万,但他们会将一部分转给少数族群的教会。

华人教会大多数没有自己的牧区与教堂,因此将是加入当地教会一起议决。若牧区的华人较多,传统文化对同性课题较保守,加入传统派的可能性会相对提高。但如果所属的年议会有不同的议决,牧区可以不受区域限制,选择跨州加入另一年议会或共同组成新的年议会。

华人教会前景

UMC的使命是成为耶稣的门徒改变世界。新成立的传统派GMC的使命则是:一个全球性、正统且福音传统的卫理宗教会;使人成为耶稣基督的门徒,热心敬拜,博爱和勇敢作见证。

目前,在当地华族群体中,卫理公会被标签为同性教会。加入传统派较有利于向当地华人作见证传福音。教会面对的挑战则是在美国教育社会文化下长大的新一代,他们较会站在同情的立场。另外,因缺少卫理宗的华文材料,牧师传道(谙华/英语)教导难免会偏向一般的福音派。

结语

UMC华人会众前面是条艰难的路。在他们探索跨国界与其他卫理宗组织联盟,寻求援助时,让我们也为他们代祷並给予支持,共同努力向华人至到世界作见证。

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为生命游行 · 美反堕胎活动吸引五万人参与

示意图/UNSPLASH

整理:周莉怡、唐如意(《卫理报》实习生)

第49届“为生命游行”(March of Life)于1月22日在美国华盛顿举行。此次游行的参与者来自美国各地,他们冒着天寒地冻地到场,只为珍贵的生命,坚决反堕胎发声。

根据外媒报导指出,此次的游行共吸引约50,000人参与,其中包括许多年轻人、神父、牧师。此次游行活动的组织人——生命保卫和教育基金会主席指出,2022年是她第10次参与游行,也她参与以来看过最热情的一次游行。他们希望并祈祷着今年的生活可以有历史性的变化,反堕胎案可以在法院通过。他们也希望此次游行会是最后一届。

在活动中,参与人士除了唱诗赞美上帝,更有弟兄姐妹们有力的信息分享;其中“鸭子王朝”(美国一档真人秀节目)的丽莎·罗伯逊更以自身的经历诉说堕胎后身心灵上的痛苦,并透过上帝帮助才走出痛苦的见证。透过他们的分享,希望人们可以对每一份生命更加重视,而不是轻易地选择堕胎。

根据英国《卫报》表示,尽管近几十年来美国反堕胎运动在法律和政策上取得了重大进展;但民意调查始终发现,大多数美国人认为堕胎在所有或某些情况下都应该是合法的。

“为生命游行”是一年一度在美国首都华盛顿举行的集会和游行。该游行基本是在美国最高法院1973年罗诉韦德案一案中作出的堕胎合法化的裁决的周年纪念日当天或前后举行。该游行的目的是抗议和反对堕胎并要求推翻罗诉韦德案的判决。游行是由生命教育和辩护基金(March for Life Education and Defense Fund)负责组织。

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事奉这条路(四):好好地退休(Finish Well)

事奉这条路(四)

文/池金代(砂拉越华人年议会前会长)

好好地退休(Finish Well)

在这疫情期间出国,然后再从外国回来,确实是具有相当大的挑战。如此的出国和回国,整个过程就如一部紧张刺激的影片拍摄过程,过关斩将,分秒必争,不许有任何阴差阳错。这次回来马来西亚,就是因为没有及时收到新冠肺炎病毒检测的结果,而需要临时改换航程,导致一连串的骨牌效应;但感谢主,虽然延误了一天,还是平安抵达诗巫。

今年七月底能够出国,是因为在国外有工作,得到特别签证前往美国学习牧会。现在再从美国回来参加年议会和退休礼拜,是经过了再三的思考和祷告,也得到了所牧养之恩友堂的预先认知和满满祝福,更得到了太太的再三鼓励,她要我“好好地退休”(finish well),好好地结束一个段落的事奉,然后正式开始另外一个段落的事奉。

第一次的隔离

在计划于十一月份回来诗巫时,我的“自私”祷告是不需要隔离,因为想到隔离就有点恐慌,而且如果隔离二个星期,而只回来三个星期,不是太划算,如果真的隔离就居家隔离吧。感谢主,虽然没有按照我的祷告应允我,但却奇妙地减少了一个星期的隔离;本来是申请居家隔离,到了离开美国前几天才发现原来只有西马可以居家隔离,而在砂拉越还是需要在酒店隔离。想起来,这也是好事,因为酒店隔离可以享受政府的支助,又可以不愁每天三餐的供应,何乐而不为啊?主应允祷告真是超过所求所想的。

这是我第一次的疫情隔离,感恩因为有很多安静的时间等候在上帝的面前,回想过去34年在砂拉越的事奉,感谢上主的恩待和使用,也感激卫理公会的错爱和委任。

今年在十一月底的年议会期间得以提早一年荣休,感触良多。想到34年前,带着新婚不久的妻子,从美国回到曾经培育我的卫理公会事奉。在诗巫和古晋牧养堂会13年,后来被派去卫理神学院事奉17年,接着成为“末代”会长4年,这一切仿佛是昨天所发生的事情,也都是天父奇妙的带领,心中只有感恩、感恩、再感恩。

退而不休的日子

如今预备退休了,但感谢主给我另外一个事奉祂的机会,让我在退休的日子里,重新学习牧会。

记得三年多前,在第一届全马来西亚D6大会里,我听到一位被主重用而且知识渊博的牧师分享:“我参加过许许多多的大会,读过许许多多的书籍,从来没有像这次参加D6大会那样,第一次学习到教会的事工就是家庭的事工,家庭的事工就是教会的事工。我只有一个遗憾——我不能把这个异象落实在所牧养的教会里,我来不及了,因为我今年年底退休了。”

对于他所学习到的宝贵功课,我也有同感;但感恩的是,我在退休之前,能够在砂拉越和其他地方推展家庭门训,而且也能够在退休之后,继续牧养教会,学习一步一脚印的落实家庭门训,我只能够说:“感谢上帝,因祂有说不尽的恩赐!” (林后九15)“感谢上帝,常率领我们在基督里夸胜,并借着我们在各处显扬那因认识基督而有的香气。”(林后二14)

其实,这位退休牧师也是能够继续在家庭和教会事工上面参与事奉,就是从自己的家庭开始进行门徒训练,可以关注自己的父母、子孙、亲戚、朋友等的家庭门训。当然,他在整个教会的牧养方面是有一些遗憾,只是哪一个人的一生是没有些许遗憾的呢?我们还是要学习忘记背后,努力面前,向着标杆直跑(腓三13-14),直到我们见主面的那一天。

让我们都“好好地退休”,不只从正式的事奉当中好好退休,也要在退休之后的日子中,好好地“退而不休”。

2021年11月18日

写于诗巫隔离中心(京城大酒店)

延伸阅读:

《事奉这条路》——池金代牧师

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