事奉这条路(16):在达拉斯的兔年

文/池金代(砂拉越卫理公会退休牧师/美国达拉斯恩友堂牧师)

在达拉斯的兔年

  在美国达拉斯,农历新年的庆祝不像故乡祖国那么热闹,所以有时候甚至会忘记这日子的到来,而且可能也不太记得是兔年。我还得倚赖应用程序上收听马来西亚广播电台时,感染到庆祝新年的气氛;也得依赖本地从马来西亚等地来的弟兄姐妹一起吃除夕年夜饭,才有一点新年的味道。在享受丰富的团圆饭之前,约十个家庭(四、五十人)使用《卫理报》出版的除夕团圆礼文一起敬拜上帝,也挺有意思。

  谈到“兔”,圣经中只有两节经文提到兔子(利未记十一6和申命记十四7)。按照中国人的习俗,过年的时候大家通常会说一些跟生肖相关的吉祥话。但是对于兔年来说,很多如今流行的兔年祝福语都只是“兔”的谐音梗,如“兔”飞猛进、宏“兔”大展、“兔”气扬眉,甚至 I Love U 兔(too)!

实体庆祝新年

  今年是疫情之后,达拉斯恩友堂第一次实体庆祝农历新年,于年初七(1月28日)傍晚六点吃晚餐,七点进行春节联欢晚会。盼望届时邀请到许多朋友来参加,并且共享福音的好处。

  在这欢庆的日子,我们也不忘记一些弟兄姐妹最近面对丧亲之痛,除了在中国和各国因为疫情而去世的亲人,对恩友堂的弟兄姐妹来说,特别震惊、悲伤、万分不舍的是最近突然间因为意外事故而离开我们的冯奇弟兄,他热心爱主,也热爱篮球。一年半前,我抵达达拉斯时,正在寻找篮球场,冯奇弟兄就立马向我建议可以去的球场。在球场上,他总是让我先打,并且多次的传球给我和称赞我,而他自己也是三分球高手。

苦难中有平安

  冯弟兄先我们一步,回去天家,只有掌管我们生命、为我们的罪死而复活的主耶稣能够给我们安慰和盼望,祂说:“复活在我,生命也在我。信我的人,虽然死了,也必复活;凡活着信我的人必永远不死。”(约十一25-26 )祂也对我们说:“我留下平安给你们,我将我的平安赐给你们。我所赐的不像世人所赐的,你们心里不要忧愁,也不要胆怯。 ”(约十四27)

祝大家兔年平安。

写于达拉斯恩友堂

2023.01.24(年初三)

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《事奉这条路》——池金代牧师

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事奉这条路(15):来美国还福音的债

 

文/池金代(砂拉越卫理公会退休牧师/美国达拉斯恩友堂牧师)

  今年认识一位篮球朋友,他带着孩子来参加教会活动。看到他时常殷勤地带孩子来参加小朋友的活动,而且本身也参加团契信仰班学习基督教道理,甚至我邀请他参加布道会,他也一口答应的来了。我就安排布道探访队(XEE)到他家,向他讲解福音。
  想不到的是,当我们邀请他信主耶稣时,他却说需要在信心方面有更多的了解和领悟;反而在他旁边聆听福音的太太(她攻读英文文学博士学位),做决定信了福音!这是我们意料不到的,真是所谓“有心栽花花不开,无心插柳柳成荫”啊!

种子生长在乎神
  但是福音的工作是上帝的工作,只有等候神的时间。我们只需要负责撒种、浇灌和收割,使种子生长开花结果的是上帝自己。
  我就送给他一本《游子吟–永恒在召唤》。他说这是他收到人家送给他的第二本书。他不太爱看书,虽然在中国国内是一名大学教授,但是他看的第一本书使他改变整个人生的方向,鼓励他全家连根拔起,搬来了美国,重新开始。我说,这第二本书不只要改变他的一生,也将要改变他的永恒!
  果然,阅读了一半,他的信心已经开始成长。有一天,他照常与博士班的教授(也就是我们教会团契信仰班的导师)谈话时,这位基督徒教授也照常问他:最近信心如何了?

知识分子也求印证
  他的心已经准备好要信耶稣了,但是他还需要一个印证,所以他就往窗外看一棵树,心中祷告说:上帝啊,如果真有祢,就请祢派一只鸟儿飞到树上。”说时迟那时快,一只鸟儿真的飞来了!哈利路亚!他就当场决志信靠主耶稣为他的救主。当天晚上,在团契聚会时,他立马上台分享他的得救见证。
  看着和听着他分享见证时,我心中充满了感恩,因为这是当初上帝感动我的心,也是来美国的目的之一:还福音的债。
使徒保罗说:“无论是希腊人、化外人、聪明人、愚拙人,我都欠他们的债,所以情愿尽我的力量,将福音也传给你们在罗马的人。”(罗一14-15)
  主啊,感谢祢愿意使用我们传扬福音,尽力还债!

写于达拉斯恩友堂
2022.12.21

 

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《事奉这条路》——池金代牧师

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事奉这条路(14):来美国学中文?

文:池金代(砂拉越华人年议会退休牧师/美国达拉斯恩友堂牧师)

一般人通常以为来到美国就是有更多讲英语和更多使用英文的机会。但无论是七十年代来到美国读书也好,还是去年(2021年)再来到美国事奉也好,好像我使用英文的机会减少,反而使用中文的机会增加!而回去马来西亚呢?使用英文的机会却增加,你说奇怪不奇怪?

过去一年多下来,面对着从中国国内、台湾、香港、东南亚各国来的弟兄姐妹朋友,我的中文再次面对者冲击,以至于需要重新调整,好让他们更听得懂和看得懂我在讲什么或写什么。

简体字和繁体字

最大的冲击莫过于中文简体字和繁体字之间的使用。因为过去二十多年下来,马来西亚教育政策改变,把繁体字的学习改为简体字,所以二十多年前在电脑上打字时,我就转换到简体字。

想不到,去年来到美国重新牧会,也重新学习用繁体字打字,因为牧养的教会过去四十年下来都是使用繁体字,我就学习入乡随俗,在讲道时使用的演示稿都要注意使用繁体字。虽然如今会众有百分之六七十都是从中国国内来的,他们也像我一样需要学习繁体字;而比较习惯繁体字的弟兄姐妹也在学习简体字,大家不只学习不同的字体,更是学习彼此包容和忍耐。

而一般来说,私下的手机讯息要看对象是谁,时常需要繁体字和简体字之间伸缩使用,对方使用简体字就用简体字回讯,对方使用繁体字就用繁体字回讯。总说一句:“向什么样的人,我就做什么样的人”。

说话用词改变

除了二种字体需要学习变通使用,其他的说话用词也要学习改变。

比如打篮球时,在马来西亚,中英两用,请人射球,叫做“shoot!”,或是“射球啊!”或“瞄!”,但这儿他们说“投球啊!”或“打!”。防守人时,在马来西亚说“你‘guard’他”:,这儿说“你‘守住’他。”

比如约时间时,在马来西亚,我们说:“我拜二见你,可以吗?”这儿要说:“我周二见你,可以吗?”当邀请人来做礼拜时,我们在马来西亚说:“这个礼拜天请你来做礼拜。”这儿说:“这个周日请你来教会。”

比如称赞人时,在马来西亚,我们说:“你处理得蛮好。”或者说:“你讲得特别好。”这儿说:“你处理得挺好。”或”你讲得特好。”

在中文用词方面还在学习使徒保罗:“向什么样的人,我就做什么样的人,无论如何总要救些人。凡我所行的,都是为福音的缘故,为要与人同得这福音的好处。” (林前九22下-23)

写于达拉斯恩友堂

2022.11.18

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事奉这条路(13):也来谈谈祷告会

文:池金代(砂拉越华人年议会退休牧师/美国达拉斯恩友堂牧师)

过去四十年下来,在我牧会和事奉生涯里头,无论在美国还是在马来西亚,祷告会是其中最难吸引人来参与的事奉之一。虽然有难度,但还是不得不聚集祷告,因为一起聚集的祷告,是初期教会常被圣灵充满见证基督的能力管道,就如使徒行传四31所说:“祷告完了,聚会的地方震动,他们就都被圣灵充满,放胆讲论神的道。”

来到恩友堂一年多,参加周三祷告会也是有一年多,但都是在线上的,出席的弟兄姐妹大约二、三十人,为着忠心祷告的弟兄姐妹感谢主。但是,还有其他几百位的弟兄姐妹在哪儿?听说,在疫情之前,出席实体祷告会的人也是不多。

这个月开始实体祷告会,我第一次参加时,感受“道成肉身”,特别是一起唱诗,一起祷告,一起跪下,一起面对面,一起欢笑,一起哀伤时,那不是线上祷告会可以替代的亲身经历。这正是使徒约翰的经历:“道成了肉身,住在我们中间,充充满满地有恩典有真理。我们也见过他的荣光,正是父独生子的荣光。”(约一14)“论到从起初原有的生命之道,就是我们所听见、所看见、亲眼看过、亲手摸过的。"(约壹一1)

求主复兴我们的祷告会

最近参加了一个有关于祷告会的讲座会,由一位美国人牧师主讲。他是德州美南浸信会会长Todd Kaunitz。他分享在疫情当中,上帝如何复兴了他自己和他的教会,就是从祷告会开始。在二年当中,祷告会人数从教会崇拜的7%增加到30%,虽然祷告会的成功不在于出席人数,但也可以从人数看到大家祷告的委身和热诚;更重要的是,在祷告会里,许多教会领袖和会友认罪悔改。

问题解答时,我问他是如何主持祷告会的。他答:从周三(美国教会大部分的祷告会都在星期三晚上)早上就开始预备,一整天专注(99%)在祷告方面的事情,包括阅读有关于祷告的书籍使自己以火热的心带领祷告会,禁食祷告一整天,预备七分钟的经文分享来引导祷告会的方向,靠圣灵预备和引导祷告会的内容和进行,有人带领诗歌,有人读经,但教牧同工带领祷告会。他忠告不要计划太多内容,只要预备大体的内容,但要让主带领祷告的细节。

求主复兴我们的祷告会!

写于达拉斯恩友堂

2022.10.20

(编者按:《祷告第一课》是本论祷告的好书,有兴趣的读者可以前往https://www.facebook.com/cmmbookclub/posts/pfbid0338LC3c88H7yK8Qif6uT7npt5y4BVUD6fzHyjrRKMs5Ac9UKpgicGtcEocxKFmYDhl 浏览阅读心得。)

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事奉这条路(12):反思濒死体验“天堂与地狱”

文:池金代(砂拉越华人年议会退休牧师/美国达拉斯恩友堂牧师)

在恩友堂牧会一年下来,传讲了廿七篇的“登山宝训”(马太福音五章至七章)信息,每一篇都需要使用50-55分钟的时间传讲,因为在恩友堂的传统是“要求”讲员使用那么长的时间讲道,所以传讲“登山宝训”是前所未有的详尽,让我自己受益匪浅,盼望也建立了会众的生命和生活,深深扎根在上帝的话语上面。

  在进入另外一个系列的信息之前,有感动要传讲“天堂与地狱”的信息,所以就用了二篇信息,分别传讲“地狱”和“天堂”。

  第一篇是讲解地狱里的八种痛苦,警告大家一定要避开地狱,免得要忍受永远的痛苦:1.孤单无助;2.火烧口渴;3.火烧痛苦;4.渴望得救;5.不死的虫;6.烧着硫磺;7.黑暗权势;8.鬼魔所在。

  第二篇是讲解天堂里的八种福分,邀请大家一定要靠着耶稣进入天堂,享受永远的福分:1.安息;2.安慰;3.同在;4.满足;5.事奉;6.相爱;7.光明;8.作王。

  在预备这二篇信息的过程中,看了好些有关于天堂和地狱的视频,也阅读了一些书本和文章,特别是那些评估濒死体验(NDE:Near-Death Experience)“天堂与地狱”见证的文章,这些文章认为这些体验或经历的内容为圣经里所描绘的天堂和地狱添加了好些细节,这可能太危险了,不小心可能成异端邪说。因为启示录警告:“我向一切听见这书上预言的作见证:若有人在这预言上加添什么,上帝必将写在这书上的灾祸加在他身上;这书上的预言,若有人删去什么,上帝必从这书上所写的生命树和圣城删去他的份。” (启廿二18-19)

  对于这些评语,我有二方面的想法:

  1.没有错,圣经给我们天堂和地狱的启示已经全备,是最高的权威,也是足够让我们了解天堂和地狱的情况。我们不需要加添其他的细节内容,我们也不能够高举个人的体验或见证超过圣经的权威,正如亚伯拉罕对阴间里受痛苦的财主所说的:“若不听从摩西和先知的话,就是有一个从死里复活的,他们也是不听劝。”(路十六31)

  2.见证是个人的经历,不是圣经正典,所以容许在细节上有差异,但是不准许违背圣经的教导,就如我们每个人的得救见证或者生活见证,也可能有一些差异,但是我们不能够因为见证有一些差异,就一口咬定那是假的见证。

 

写于达拉斯恩友堂

2022.8.25

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事奉这条路(11):死人没有反应

文:池金代(砂拉越华人年议会退休牧师/美国达拉斯恩友堂牧师)

成为基督徒之后,我一直在学习着爱神。最近几年也学习,不只是91岁时,为主而死,安息主怀,也是要愿意随时为祂而死。这样愿意舍命的爱带来了事奉和生活的改变。

过去一年下来,在美国恩友堂继续学习的最宝贵功课还是“爱神爱人”的最大诫命,因为神先爱了我们,而且祂的爱是舍命的爱,正如主耶稣的宣告:“我是好牧人,好牧人为羊舍命”(约翰福音十11)你也需要信靠大牧人主耶稣为你舍命,你才能够爱神爱人,为主和为人舍命。

当我得罪神的时候,祂并没有对我立刻动怒,惩罚我,用雷电击打我,反而对我百般的忍耐和恩慈,因为祂都已经为我舍命,为我而死,还有什么祂不能够宽容我的呢?

所以当弟兄姐妹或家人得罪我的时候,我也不应该立刻动怒,反击他们,我也要百般的忍耐和恩慈对待他们。

我更要思考:我既然爱神,愿意为祂舍命,我也爱人如己,愿意为他们舍命,既然都愿意为他们而死,看万事如同粪土了,难道还要为“芝麻小事”生气吗?难道不能够宽容别人的一个讨厌的态度、一句伤人的话语、一种冒犯的行动吗?

让我打一二个比方:

有一次,我觉得对一位弟兄讲话有点冒犯了,所以就向他说:“对不起,请你原谅我。” 他却出乎我意料之外的说:“你道歉是应该的,我原谅你!” 我听了之后,满不是滋味,因为我以为他会说:“你没有冒犯我啦,牧师,没事的,不用担心。”圣灵引导我为着自己对他的反应自我反省:如果我真心道歉的话,我不应该期待他有一般人“客气”的反应,我应该接纳他和他直接的反应,因为我爱他,愿意为他而死,我已经看万事为粪土,他这样的反应算不了什么。

另外一次,我好心好意地去关心某某人,嘘寒问暖地对待他,他反而莫名其妙地给我脸色看,唐突地说:“我不需要你的关心!” 你说,他这样的对待我,我是不是要七窍生烟、火冒三丈、反击回去?但是我需要冷静下来,为对方设身处地的著想:他大概面对了什么困扰,会有这样的反应。我也需要想一想大诫命:我爱你、愿意为你而死,你这样的态度、言语和行动算不了什么!影响不了我这个“死人”(死的人是没有反应的,是不是?),我选择宽容你。奇妙的事情发生了,不只在爱里我学习了宽容,效法了基督,也下次看到他时,我没有把他看作“透明人”,没有对他不理不睬,反而是更加的爱他了。更奇妙的是,他下次对待我也是敬爱有加。

但是如果对方得罪我的态度或言语或行动没有改变,那是他要向神负责的,他也应该学习如何爱神爱人,在态度、言语和行动上有爱心。

祝你在主爱里再接再厉!

写于达拉斯恩友堂2022.7.21

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事奉这条路(八):被忽略的福音

事奉这条路(八)

被忽略的福音

文/池金代(砂拉越卫理公会退休牧师/美国达拉斯恩友堂牧师)

我从小受洗,在教会里长大,但是似乎没有听见主耶稣为我的罪而死,并且第三天复活的福音。直到十八、九岁,从圣经函授课程听见福音,才恍然大悟,得以信福音而重生。我需要这么多年才明白福音和信靠耶稣,是因为教会忽略传讲福音呢?还是我自己忽略了福音?二者的可能性都有。

所以信耶稣之后,我积极传福音,因为知道很多人没有机会听见福音;无论读大学,还是读神学院,后来牧会、神学院教书、担任会长等,直到如今重新牧会,我不敢忘记传福音。这是没有什么可以夸口的,正如使徒保罗所说:“我传福音原没有可夸的,因为我是不得已的;若不传福音,我便有祸了。我若甘心做这事,就有赏赐;若不甘心,责任却已经托付我了。”(林前九16-17)

讲道里传福音

所以,我在神学院教导讲道学时,不敢忘记教导未来的传道人:在讲道里头一定要传福音(如果忘记在讲道里讲福音就给他的讲道扣分!),因为会众里总是有还没信主的人,而且可以吸引非信徒来参加崇拜,弟兄姐妹们也容易邀请非信徒朋友来参加崇拜。

多年下来,我这样的教导神学生在讲道里不要忽略福音,主要还是关心非信徒的需要,也关心挂名的基督徒(像我小时候那样)。

如此的教导讲道学,我应该可以沾沾自喜、洋洋得意了吧!且慢,其实我还是有一个更大的忽略!什么更大的忽略呢?就是忽略“福音也是给基督徒的”!使徒保罗强调福音不只是给非信徒的,也是给基督徒的,如他在哥林多前书十五章1节所说的福音是给基督徒的:“弟兄们,我如今把先前所传给你们的福音告诉你们知道。这福音你们也领受了,又靠着站立得住。”

信徒需要福音

福音是我们所领受的,也是我们要继续靠着站立得住的。基督徒的生活离不开福音的大能!使徒保罗写了一本最完整和系统有关于福音的罗马书,是写给基督徒的,他说:“所以情愿尽我的力量,将福音也传给你们在罗马的人。我不以福音为耻,这福音本是神的大能,要救一切相信的,先是犹太人,后是希腊人。”(罗马书一15-16)福音的大能是彰显在天天信靠主耶稣的人身上!

卸任会长职位之前,我与教区长们一起使用《靠福音天天出死入生》这本书;来到达拉斯恩友堂后,我也带领教牧同工团队每个星期读这本书的一小段,并以福音彼此分享和代祷。牧养的事奉就从传道人自己的生命和事奉开始,被福音的大能改变。感谢主,我注意到他们在讲道当中已经开始关注传讲福音,而且自己的生命也让福音的大能更新和改变。

各位弟兄姐妹,在你我的生命和事奉当中不要忽略福音,无论个人灵修、团体敬拜、教养儿女、牧养教会、传讲信息、教导圣经、写诗作文、带领查经、栽培门训、关怀辅导、戒毒戒瘾、行事为人等,一定要信靠主耶稣的死和复活,让福音的大能彰显出来。

2022.3.17

写于恩友堂

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事奉这条路(四):好好地退休(Finish Well)

事奉这条路(四)

文/池金代(砂拉越华人年议会前会长)

好好地退休(Finish Well)

在这疫情期间出国,然后再从外国回来,确实是具有相当大的挑战。如此的出国和回国,整个过程就如一部紧张刺激的影片拍摄过程,过关斩将,分秒必争,不许有任何阴差阳错。这次回来马来西亚,就是因为没有及时收到新冠肺炎病毒检测的结果,而需要临时改换航程,导致一连串的骨牌效应;但感谢主,虽然延误了一天,还是平安抵达诗巫。

今年七月底能够出国,是因为在国外有工作,得到特别签证前往美国学习牧会。现在再从美国回来参加年议会和退休礼拜,是经过了再三的思考和祷告,也得到了所牧养之恩友堂的预先认知和满满祝福,更得到了太太的再三鼓励,她要我“好好地退休”(finish well),好好地结束一个段落的事奉,然后正式开始另外一个段落的事奉。

第一次的隔离

在计划于十一月份回来诗巫时,我的“自私”祷告是不需要隔离,因为想到隔离就有点恐慌,而且如果隔离二个星期,而只回来三个星期,不是太划算,如果真的隔离就居家隔离吧。感谢主,虽然没有按照我的祷告应允我,但却奇妙地减少了一个星期的隔离;本来是申请居家隔离,到了离开美国前几天才发现原来只有西马可以居家隔离,而在砂拉越还是需要在酒店隔离。想起来,这也是好事,因为酒店隔离可以享受政府的支助,又可以不愁每天三餐的供应,何乐而不为啊?主应允祷告真是超过所求所想的。

这是我第一次的疫情隔离,感恩因为有很多安静的时间等候在上帝的面前,回想过去34年在砂拉越的事奉,感谢上主的恩待和使用,也感激卫理公会的错爱和委任。

今年在十一月底的年议会期间得以提早一年荣休,感触良多。想到34年前,带着新婚不久的妻子,从美国回到曾经培育我的卫理公会事奉。在诗巫和古晋牧养堂会13年,后来被派去卫理神学院事奉17年,接着成为“末代”会长4年,这一切仿佛是昨天所发生的事情,也都是天父奇妙的带领,心中只有感恩、感恩、再感恩。

退而不休的日子

如今预备退休了,但感谢主给我另外一个事奉祂的机会,让我在退休的日子里,重新学习牧会。

记得三年多前,在第一届全马来西亚D6大会里,我听到一位被主重用而且知识渊博的牧师分享:“我参加过许许多多的大会,读过许许多多的书籍,从来没有像这次参加D6大会那样,第一次学习到教会的事工就是家庭的事工,家庭的事工就是教会的事工。我只有一个遗憾——我不能把这个异象落实在所牧养的教会里,我来不及了,因为我今年年底退休了。”

对于他所学习到的宝贵功课,我也有同感;但感恩的是,我在退休之前,能够在砂拉越和其他地方推展家庭门训,而且也能够在退休之后,继续牧养教会,学习一步一脚印的落实家庭门训,我只能够说:“感谢上帝,因祂有说不尽的恩赐!” (林后九15)“感谢上帝,常率领我们在基督里夸胜,并借着我们在各处显扬那因认识基督而有的香气。”(林后二14)

其实,这位退休牧师也是能够继续在家庭和教会事工上面参与事奉,就是从自己的家庭开始进行门徒训练,可以关注自己的父母、子孙、亲戚、朋友等的家庭门训。当然,他在整个教会的牧养方面是有一些遗憾,只是哪一个人的一生是没有些许遗憾的呢?我们还是要学习忘记背后,努力面前,向着标杆直跑(腓三13-14),直到我们见主面的那一天。

让我们都“好好地退休”,不只从正式的事奉当中好好退休,也要在退休之后的日子中,好好地“退而不休”。

2021年11月18日

写于诗巫隔离中心(京城大酒店)

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《事奉这条路》——池金代牧师

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事奉这条路(三):打篮球也是事奉

事奉这条路(三)

打篮球也是事奉

@池金代(砂拉越华人年议会前会长)

众所周知,我喜欢打乒乓球,更喜欢打篮球。打乒乓球还可以打到八十多九十岁,但是打篮球能够打到几岁?如今虽然年纪一大把了,还是“不自量力”地继续打,甚至时常夸耀说自己不是六十多岁而是三十多岁啊(前几年自认为是二十多而已)。

来到美国达拉斯二个多月,还在寻找固定的场所打篮球,这儿的好处是许多人喜欢打篮球(不像在英国,许多人喜欢踢足球,不打篮球),所以在我家附近拥有室内篮球场的康乐中心也有四五间,每年付一二百美元会员费,每一间康乐中心都可以去,有时候打乒乓球,有时候打篮球。

最近注意到,刚好其中一个时段给55岁以上的打篮球,适合我的时间,我就二话不说,参与其盛,大部分都是美国的白种人和黑种人,大家打得不亦乐乎;跟马来西亚的篮球场上的情况一样,有时候他们也会吵架,甚至擦拳磨掌——原来天下乌鸦一般黑啊!

那天打篮球之后,我与几位老美谈谈,他们在比较谁的年龄比较大(老人家嘛,总是喜欢问别人几岁)。有一位说,他已经71岁,应该是球场最老的一位,但另外一位大肚腩的,郑重声明他已经73岁了,应该是他最老,不过据说还有一位(当天没来),已经是76岁了!我看着他们,大得安慰,再次看见我的篮球“前途无量”啊!

一般基督徒,甚至有的牧者,以为事奉只局限在教会里头,参与做招待员,领会、领唱、司琴、讲道、教导、祷告、查经、团契等等。当然,这些都是重要的事奉,也是我们不可或缺的事奉。但是比较少人会认为打球也是一个事奉。

回想打篮球的“生涯”,我经历到,打篮球不只是我的爱好,也成为了我的事奉,真是一举两得啊。怎么说是事奉呢?且听我慢慢道来:

1.身心健康:

最近我也领悟到,到了这么一把年龄还能够打篮球,身体还健壮,确实是一个福气,也是主的恩典,让我能够继续牧养教会。

记得多年前,我在读神学院博士班时,看到教授已经八十多岁了,他教导整个星期的密集课程,每天的教课都是站着或走着教导,没有坐下来过。我问他哪儿来的体力和耐力如此教课啊?他简单的回答:“我和太太每天健步运动。”

打篮球不只带来快乐荷尔蒙,也带来健壮的身体,所以身心更加健康,更能够有持久的事奉。好多次,在讲道或教书疲累的时候,一到球场就生龙活虎,把疲累一扫而空,让我重新得力。

十多二十年前,当我的双膝出现红肿时(可能打篮球打得太过分了),连跪下来祷告都辛苦;我祷告求主医治,让我可以跪下来祷告,第二天早上奇迹般的完全痊愈,不只可以跪下来祷告,而且还可以继续打篮球。所以我不敢忘记跪在上帝面前的祷告。

2.广交朋友:

篮球场是一个认识朋友的场所。我是一个比较内向的人,也比较喜欢独处,但篮球催促我与人接触,与人交朋友,无论是信徒或非信徒,甚至各民族,都可以因为篮球而成为朋友。

一般基督徒在教会久了,就有越来越少的非信徒朋友,甚至一个都没有,犹如活在天堂一样,所以每逢布道会或个人布道时,就没有对象可以邀请或分享福音。我们的爱好可以帮助我们与人接触,甚至广交朋友,正如经上告诉我们,主耶稣如何广交朋友:“人子来,也吃也喝,你们说他是贪食好酒的人,是税吏和罪人的朋友。”(路加福音七34)

我认识一位牧师,他喜欢钓鱼,因为钓鱼,他认识了好些钓鱼发烧友,也带领他们信主,得人如得鱼。

3.布道门训:

过去三十多年下来,诗巫卫理神学院篮球场是我风雨无阻的运动场所,也是许多爱好篮球者的去处。每天傍晚,时常有二三十位的篮球朋友聚集“华山论剑”,热闹得很。

十多二十年前开始,每天傍晚在打全场之前一定先以祷告开始,曾经历四周围区域下雨,而篮球场没有下雨的奇迹。每一年也举办上半年全场和下半年三人制的篮球比赛,每次球赛都有聆听福音信息的时段。后来,从比赛当中冒出了一些球队参加外面的公开赛,甚至有拿过冠军或其他名次的。

其中有一队比较独特的叫做“和平队”,甚至于过去四五年下来,到砂拉越、沙巴和泰国各地,包括光华、英基罗、兴化芭、凯胜之家、民丹莪、泗里街、沐胶、民都鲁、美里、亚庇,甚至走国际到泰国的合艾等,进行篮球友谊赛,每次在中场都传讲福音信息,甚至进行社会关怀的工作。

在过去二年的疫情当中,在天父带领之下,我与一些篮球朋友一起在实体或线上背诵经文,教导他们进行家庭祭坛等。

感谢主,篮球成为了我们布道和门训的工具。

弟兄姐妹,我们可以把爱好转化成为事奉。何乐而不为呢?更何况如此一来,我们的灵魂体都得到益处,正如经上说:“亲爱的兄弟啊,我愿你凡事兴盛,身体健壮,正如你的灵魂兴盛一样。”(约翰三书 2)

2021年十月21日

写于美国达拉斯恩友堂

延伸阅读:

《事奉这条路》——池金代牧师

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