Nov 28 丹章Bekakap新教堂动土礼

新教堂动土礼

图示两位会督联合剪彩及动土时影。

砂拉越卫理伊班年会于2022年11月28日下午为丹章Bekakap建新教堂举行动土礼。

全马卫理总会贾古玛牧师及砂伊年会波尼会督联合主持动土礼。出席者包括附近长屋居民约70余人。该教堂预料耗资70余万零吉。

会后在附近长屋聚餐。

资料取自:卫理报面子书

喜乐和快乐的分别到底是什么?快乐真的是基督徒不可以享受的世俗事吗?

转载自:刘世尧牧师面子书

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答:

这要看一个人如何为 “喜乐” 和 “快乐” 下定义了。有者以相对好坏的取向来诠释喜乐和快乐,说前者是属灵的,后者是属世的。这种灵 (善) 肉 (恶) 二元分化的神/哲学已经困扰基督教的世界观许久。结果,有基督徒因享受吃喝娱乐而内疚,有者甚至倾向禁慾主义,以为快乐/娱乐等同贪爱世界,非 “属灵人” 所为。

我对 “快乐” 和 “喜乐” 的定义如下:

快乐是一种由外在正面的人、事、物因素所激发的情绪,感觉幸福、欢愉、高兴、满足。与所爱的人在一起、健康改善、需求得到满足、出门旅行、赚到钱和吃到美食等,都会使人快乐。

喜乐则是一种由内在健康的生命因素 (如与神和好、默想主道、凡事感恩、凡事相信和盼望、虚心忍耐、刚强勇敢、爱人如己、放下苦毒并饶恕得罪我们的人) ,所生发和培育出来的阳光心境与心态、情感及操守 (诗16:11;90:14;罗5:1-5;加5:22-23)。它不轻易被主观感觉、身体状况、环境变化所左右,因为喜乐的人深知自己是谁、属于谁、活着的意义,以及行事为人的标准。

基于上述定义,我的心得是:基督徒可感恩和节制地享受快乐,当专心和更多地培育喜乐。前者与后者没有冲突。

我们感恩和节制地享受快乐,因为圣经《传道书》十一章9 节提醒:”年轻人哪!你在幼年时要快乐,在壮年的日子,要使你的心欢畅;顺着你心所愿的,眼所见的去行。不过,你要知道,为了这一切事,上帝必审问你。”

我们专心和更多地培育喜乐,因为 “喜乐的心乃是良药,忧伤的灵使骨枯干” (箴言17:22),而且主耶稣基督应许:”我的喜乐存在你们心里,并叫你们的喜乐可以满足” (约15:11)。落在百般试炼中,基督徒都学习看做是大喜乐,因为知道我们的信心经过考验,就生忍耐,而这忍耐发挥完全的功效,就使我们成熟完备 (雅1:2-4)。

让我分享我生命中非常快乐和喜乐的几件事。

非常快乐的事:吃妈妈和岳母以及太太所煮的美食;与老婆聊天边享受她所作的蛋糕或面包;跟孩子一起游泳打球;听太太与孩子谈心;吃芒果和榴莲;去海边听海浪声;看电影!

非常喜乐的事:相信主耶稣基督赦免我的罪孽过错并赐我权柄作天父的孩子;与妻儿一起在每周家庭礼拜时分享生活大小事并彼此鼓励祝福;在很艰难的事上尝到主恩够用的滋味以及受教长进;闭起眼睛数算主恩和凡事谢恩;主动地在日常生活和社交媒体上对人 pray-care-share 的时候。

祝福你:感恩和节制地享受快乐,专心和更多地培育喜乐。

 

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事奉这条路(14):来美国学中文?

文:池金代(砂拉越华人年议会退休牧师/美国达拉斯恩友堂牧师)

一般人通常以为来到美国就是有更多讲英语和更多使用英文的机会。但无论是七十年代来到美国读书也好,还是去年(2021年)再来到美国事奉也好,好像我使用英文的机会减少,反而使用中文的机会增加!而回去马来西亚呢?使用英文的机会却增加,你说奇怪不奇怪?

过去一年多下来,面对着从中国国内、台湾、香港、东南亚各国来的弟兄姐妹朋友,我的中文再次面对者冲击,以至于需要重新调整,好让他们更听得懂和看得懂我在讲什么或写什么。

简体字和繁体字

最大的冲击莫过于中文简体字和繁体字之间的使用。因为过去二十多年下来,马来西亚教育政策改变,把繁体字的学习改为简体字,所以二十多年前在电脑上打字时,我就转换到简体字。

想不到,去年来到美国重新牧会,也重新学习用繁体字打字,因为牧养的教会过去四十年下来都是使用繁体字,我就学习入乡随俗,在讲道时使用的演示稿都要注意使用繁体字。虽然如今会众有百分之六七十都是从中国国内来的,他们也像我一样需要学习繁体字;而比较习惯繁体字的弟兄姐妹也在学习简体字,大家不只学习不同的字体,更是学习彼此包容和忍耐。

而一般来说,私下的手机讯息要看对象是谁,时常需要繁体字和简体字之间伸缩使用,对方使用简体字就用简体字回讯,对方使用繁体字就用繁体字回讯。总说一句:“向什么样的人,我就做什么样的人”。

说话用词改变

除了二种字体需要学习变通使用,其他的说话用词也要学习改变。

比如打篮球时,在马来西亚,中英两用,请人射球,叫做“shoot!”,或是“射球啊!”或“瞄!”,但这儿他们说“投球啊!”或“打!”。防守人时,在马来西亚说“你‘guard’他”:,这儿说“你‘守住’他。”

比如约时间时,在马来西亚,我们说:“我拜二见你,可以吗?”这儿要说:“我周二见你,可以吗?”当邀请人来做礼拜时,我们在马来西亚说:“这个礼拜天请你来做礼拜。”这儿说:“这个周日请你来教会。”

比如称赞人时,在马来西亚,我们说:“你处理得蛮好。”或者说:“你讲得特别好。”这儿说:“你处理得挺好。”或”你讲得特好。”

在中文用词方面还在学习使徒保罗:“向什么样的人,我就做什么样的人,无论如何总要救些人。凡我所行的,都是为福音的缘故,为要与人同得这福音的好处。” (林前九22下-23)

写于达拉斯恩友堂

2022.11.18

延伸阅读:

《事奉这条路》——池金代牧师

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团契生活让我们充满上帝恩典

转载自:卫理报脸书

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“有句话说,台湾最美的风景是人,那我们教会生活呢,是人还是事工呢?”刘慈瑜牧师以“岁月的冠冕与恩典”,在2022年11月23日的第47届年议会中晨更时提醒与会者,今天的教会常忽略人,信徒也没呈现上帝在我们生命中奇妙工作。其实,一个人生命得改变,连地狱的门都震动,是何等震撼人心。

基督徒不断见证著团契生活与学习所带来的生命,就如诗篇一百卅三2-3所描绘的一般:“这好比那贵重的油浇在亚伦的头上,流到鬍鬚,又流到他的衣襟;又好比黑门的甘露降在锡安山;因为在那里有耶和华所命定的福,就是永远的生命。”刘牧师强调,团契生活是基于基督舍身十架的爱,而基督的爱超乎我们想像的,所以不可停止聚会,倒要彼此劝勉、鼓励,因日子要来到(来十25),要更珍惜团契。

她指出,教会不能只看事工,人更重要,我们要看见上帝如何透过人成就美好的事工,如何藉著每一个人成就祂的计划。故此,希望我们的团契生活中多多关注人。。

诗篇六十五4、11,大卫对上帝的颂赞献上感恩说:“你所拣选,使他亲近你,住在你院中的,这人便为有福!我们必因你居所,你圣殿的美福知足了。你以恩典为年岁的冠冕;你的路径都滴下脂油。”那上帝的恩典是什么呢?刘牧师称,上帝的恩典不是够用,且是超乎想像的;上帝恩典不仅在花香满径时,也在苦难重重时;上帝的恩典是恩上加恩,不是我们能赚取的,也不是我们配得的。

她表示,杨腓力所著的《恩典多奇异》中提到,“从‘葡萄园工人’的重点:神发的是恩典,不是薪水,没有一个人是按照自己的优点得恩典,因为没有人能满足神对完全的要求,差太远了!如果按照公平原则,我们全部都会被打到地狱里。”(摘自《恩典多奇异》)

上帝赐我们取之不尽,用之不竭的恩典,并为我们戴上荣耀的冠冕。我们要常记住自己身为上帝的儿女,戴著荣耀的冠冕,好让人能感受到上帝的恩典同样也会临到他们。刘牧师勉励我们,要沾染脂油的香气,无论到何处,都能流露恩典的香气,散发芬芳,让人被影响而蒙福;而教会团契生活能让我们充满上帝的恩典,充满恩典的香气,让我们能以生命影响生命。

当天的晨更由妇女会与乐龄团契负责,除了见证分享外,也为妇女会及乐龄长辈相关的事工代祷。

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要反省自己的行为

转载自:卫理报脸书

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2022年11月22日,马来西亚基督教卫理公会砂拉越华人年议会的第47届年议会在开幕暨圣餐礼拜中揭开三天两夜(11月22日至24日)的序幕。这也是因受新冠疫情影响而经历两年线上会议后,再次恢复实体聚集的年议会。来自砂拉越11个教区的牧者、各牧区代表及工作人员等,共500多人于诗巫福源堂汇聚一堂,相见乐融融,共理砂华人年议会属下各堂会、各部与各单位的诸多事工。

莫要失去焦点与方向

作为开幕礼讲员的马来西亚卫理公会总会会督贾古玛牧师以哈该书一1-15节,提醒所有的与会者“要反省自己的行为”,因为“我们终极的目标是上帝的荣耀。我们顺服上帝,祂就赐福我们;反之,我们悖逆祂,祂就会惩罚我们。”

贾古玛会督指出,毕德生牧师(Eugene H. Peterson)自神学院毕业后到某教会事奉,有一天,该堂主理牧师问他休假时会做什么?他告诉牧师,“休假晚上会带领一个小查经班。”“那有多少人呢?”牧师反问,毕德生说人数不多。牧师听后,就要求毕德生停止查经班,因为这不合乎经济效益。

会督称,当我们认为查经班因为人数太少不合乎经济效益时,我们就已使去了使命感!他指出,我们常跟上帝许下很多承诺,但一段日子后就会忘记自己曾许下的诺言,忘了初心。虽然我们仍可能在做工,但其实早已失去焦点与目标。就如同《哈该书》所记载,当年被掳回归的以色列人首要做的应是重建圣殿,但他们遇见阻挠就停工,心灰意冷,同时他们也因著生活忙碌,分心了,忽略圣殿的重建工作。

以色列人改变了他们的优先秩序,也为自己不继续重建工作找藉口,于是上帝差遣哈该先知向他们说话:“现在万军之耶和华如此说:‘你们要省察自己的行为。你们撒的种多,收的却少;你们吃,却不得饱;喝,却不得足;穿衣服,却不得暖;得工钱的,将工钱装在破漏的囊中。’万军之耶和华如此说:‘你们要省察自己的行为。’”(哈该书一5-7)上帝要他们省察自己的心思,想想自己吃的苦,并让他们知道他们受苦是因为上帝的手在其中。上帝的百姓因此就暂停脚步,反省悔改,并听从先知与上帝的话,重建圣殿。

贾古玛会督藉此警诫与会者,应当重新调整我们所关注与热心的事。他表示,这并非说我们不能顾自己的事业或家庭,而是以色列人的问题在于:他们只顾自己,更忽略了他们原要做的事。因为那16年来,以色列百姓只关注自己的事而忽略上帝圣殿的重建(哈该书一4,这殿仍然荒凉,你们自己还住天花板的房屋吗?),他们失去了他们的焦点与热心。

会督认为,我们在生活中失去方向与焦点,原因有几点:许多时候,我们看不见上帝的作为,以为祂离我们很远,所以我们也远离祂;许多时候,我们面对挑战与压力时也会失去焦点;当我们忘了最终的目标,就会失去焦点与方向;我们以为自己为中心,不以神的国度为中心,同样会失去焦点。

根据《以斯拉记》,其实上帝百姓曾经上过山取过木材,打算重建圣殿;但在《哈该书》中,上帝质问他们为何停止重建工作时,再一次要求以色列上山取木材,这是为何呢?那是因为,第一次取的木材己被以色列人用来建造自己的房子了。所以哈该要求以色列人要重新调整优先秩序。会督也藉此劝勉牧者们,起初的初心与热心都是好的,切莫在后来渐渐失去方向与焦点。

上帝在一切境遇中掌权

以色列人虽然努力但获得的却少,那是因为他们的自私,所以上帝没有赐福他们:“你们盼望多得,所得的却少;你们收到家中,我就吹去。这是为什么呢?因为我的殿荒凉,你们各人却顾自己的房屋。这是万军之耶和华说的。所以为你们的缘故,天就不降甘露,地也不出土产。我命干旱临到地土、山冈、五谷、新酒,和油,并地上的出产、人民、牲畜,以及人手一切劳碌得来的。”(哈该书一9-11)

会督指出,今天这经文的背景正是西乃山的圣约神学──当我们顺服上帝,祂就会赐福我们;当我们不顺服祂,祂就咒诅一切(当然不是所有患难都是出于我们悖逆神,就如约伯是个义人却也受苦)。即使在新约,也很严厉地看待这事──当人悖逆上帝或夺取上帝的荣耀时,祂会惩罚。但是,若我们服事乃为了上帝的荣耀,就能期待上帝赐福我们的事工。

故此,贾古玛会督盼望我们能好好反省,自己所做是否荣耀神;因为,我们终极的目标就是上帝的荣耀。会督同样也鼓励大家,虽然有时候工作或事工没果效,但是还是要忍耐,因为上帝知道我们己尽了力。

“那时,撒拉铁的儿子所罗巴伯和约撒答的儿子大祭司约书亚,并剩下的百姓,都听从耶和华──他们上帝的话和先知哈该奉耶和华──他们上帝差来所说的话;百姓也在耶和华面前存敬畏的心。”(哈该书一12)当上帝的子民听到先知的信息与祂的话后,都存敬畏神的心,因为他们知道上帝是至高掌权的,而我们所有的境遇都是上帝所安排的,是祂手所设计的。百姓存敬畏的心,进而悔改。

会督称,上帝是至高掌权的,祂应许苦难临到我们,在我们一切的境遇里,祂掌权!因此,会督勉励大家回到初心:第一,以神居首位;第二,敬畏神;第三,从自私与自我中心中悔改;第四,专注于神的荣耀。

众人也存著感恩敬畏的心,逐一到台前来跪下领受圣餐,记念主耶稣基督为我们献上己身,同时祈求祂使我们能本著圣灵的大能进入世界,愿意为别人献上己身。

最后,在总议会会督贾古玛牧师的主持下,奉三位一体上帝的名开始第47届砂拉越华人年议会的三天会议。

(相片取自卫理报脸书)

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牧师,你们教会有鼓励18-20岁年轻人出来投票吗?

转载自:刘世尧牧师面子书

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答:

当然有,基于六个圣经神学的亮光。

一,投票表示我们公开顺服上帝所设立之政府的权柄 (罗13:1)。即然马来西亚政府已在2021年12月颁布宪报,从2021年12月15日起落实18岁投票和自动登记选民,我们肯定鼓励教会中18岁以及18岁以上的青少年人服从在上掌权者,参与投票。

二,投票彰显我们拥有上帝所造的 “治理形象” (political image,创1:26-27)。造物主托付人管理世界,维持公义和平的秩序,而投票是年轻人参与治理国家的最简单方法,它影响深远。

三,投票是实践 “爱人如己” 大诫命的方法之一 (利19:28;太22:37-40)。借手中神圣的一票,我们可以为身边的人决定国家的未来与大众福祉 (耶29:5-6)。

四,投票证明我们的信心与行为是一致的 (雅2:17, 22)。我们常按着新约《提摩太前书》2章1-2节为有权位者恳求、祷告、代求,好让我们可以敬虔庄重地过平静安稳的日子,但我们若不去投票,就是 “有信心,没有行为,这信心就是死的”。

五,投票发挥我们是 “地上的盐” 的功能 (太5:13-16)。一点盐,足以在食物中发挥作用;一张不受贿赂的选票,使我们能正面影响国家。

六,投票是在 “最小的事上忠心” (路16:10)。我们手中的一票,就如年轻的大卫当年从袋子里拿出来的一块光滑石子,可以打败巨人歌利亚!”谁藐视这日子,以为所作的是小事呢?… 耶和华的这七眼,遍察全地。” (亚4:10)。

其实,在我事奉主的马来西亚卫理公会中,少年人在团契的会员大会里,很早就有机会操练投票选举了。每次投票前,还要慎重祷告一下!

卫理公会的《社会准则》87.6条款教导:” 年轻人的权力:年轻人满有活力、冒险精神和创意。他们需要得着尊重、接纳、正当指引和成人督导。” 《社会准则》89.2a 条款声明:”我们确信基督徒都要应用并履行他们的责任和权利,去注册、投票和参与政治的进程”。

卫理公会的会祖,上帝的仆人约翰卫斯理 (John Wesley, 1703-91) 强调:

上帝动工,所以我们能够作工;

上帝动工,所以我们必须作工!

God works, therefore you can work,

God works, therefore you must work.

UNDI 18 的契机,是上帝动工,我们一定要作工,去投票!我祈祷,这周末,教会中各类少年聚会都教导投票神学。当然,教会本身不偏袒任何候选人或政党,免得教会分裂。

 

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