事奉这条路(16):在达拉斯的兔年

文/池金代(砂拉越卫理公会退休牧师/美国达拉斯恩友堂牧师)

在达拉斯的兔年

  在美国达拉斯,农历新年的庆祝不像故乡祖国那么热闹,所以有时候甚至会忘记这日子的到来,而且可能也不太记得是兔年。我还得倚赖应用程序上收听马来西亚广播电台时,感染到庆祝新年的气氛;也得依赖本地从马来西亚等地来的弟兄姐妹一起吃除夕年夜饭,才有一点新年的味道。在享受丰富的团圆饭之前,约十个家庭(四、五十人)使用《卫理报》出版的除夕团圆礼文一起敬拜上帝,也挺有意思。

  谈到“兔”,圣经中只有两节经文提到兔子(利未记十一6和申命记十四7)。按照中国人的习俗,过年的时候大家通常会说一些跟生肖相关的吉祥话。但是对于兔年来说,很多如今流行的兔年祝福语都只是“兔”的谐音梗,如“兔”飞猛进、宏“兔”大展、“兔”气扬眉,甚至 I Love U 兔(too)!

实体庆祝新年

  今年是疫情之后,达拉斯恩友堂第一次实体庆祝农历新年,于年初七(1月28日)傍晚六点吃晚餐,七点进行春节联欢晚会。盼望届时邀请到许多朋友来参加,并且共享福音的好处。

  在这欢庆的日子,我们也不忘记一些弟兄姐妹最近面对丧亲之痛,除了在中国和各国因为疫情而去世的亲人,对恩友堂的弟兄姐妹来说,特别震惊、悲伤、万分不舍的是最近突然间因为意外事故而离开我们的冯奇弟兄,他热心爱主,也热爱篮球。一年半前,我抵达达拉斯时,正在寻找篮球场,冯奇弟兄就立马向我建议可以去的球场。在球场上,他总是让我先打,并且多次的传球给我和称赞我,而他自己也是三分球高手。

苦难中有平安

  冯弟兄先我们一步,回去天家,只有掌管我们生命、为我们的罪死而复活的主耶稣能够给我们安慰和盼望,祂说:“复活在我,生命也在我。信我的人,虽然死了,也必复活;凡活着信我的人必永远不死。”(约十一25-26 )祂也对我们说:“我留下平安给你们,我将我的平安赐给你们。我所赐的不像世人所赐的,你们心里不要忧愁,也不要胆怯。 ”(约十四27)

祝大家兔年平安。

写于达拉斯恩友堂

2023.01.24(年初三)

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《事奉这条路》——池金代牧师

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事奉这条路(15):来美国还福音的债

 

文/池金代(砂拉越卫理公会退休牧师/美国达拉斯恩友堂牧师)

  今年认识一位篮球朋友,他带着孩子来参加教会活动。看到他时常殷勤地带孩子来参加小朋友的活动,而且本身也参加团契信仰班学习基督教道理,甚至我邀请他参加布道会,他也一口答应的来了。我就安排布道探访队(XEE)到他家,向他讲解福音。
  想不到的是,当我们邀请他信主耶稣时,他却说需要在信心方面有更多的了解和领悟;反而在他旁边聆听福音的太太(她攻读英文文学博士学位),做决定信了福音!这是我们意料不到的,真是所谓“有心栽花花不开,无心插柳柳成荫”啊!

种子生长在乎神
  但是福音的工作是上帝的工作,只有等候神的时间。我们只需要负责撒种、浇灌和收割,使种子生长开花结果的是上帝自己。
  我就送给他一本《游子吟–永恒在召唤》。他说这是他收到人家送给他的第二本书。他不太爱看书,虽然在中国国内是一名大学教授,但是他看的第一本书使他改变整个人生的方向,鼓励他全家连根拔起,搬来了美国,重新开始。我说,这第二本书不只要改变他的一生,也将要改变他的永恒!
  果然,阅读了一半,他的信心已经开始成长。有一天,他照常与博士班的教授(也就是我们教会团契信仰班的导师)谈话时,这位基督徒教授也照常问他:最近信心如何了?

知识分子也求印证
  他的心已经准备好要信耶稣了,但是他还需要一个印证,所以他就往窗外看一棵树,心中祷告说:上帝啊,如果真有祢,就请祢派一只鸟儿飞到树上。”说时迟那时快,一只鸟儿真的飞来了!哈利路亚!他就当场决志信靠主耶稣为他的救主。当天晚上,在团契聚会时,他立马上台分享他的得救见证。
  看着和听着他分享见证时,我心中充满了感恩,因为这是当初上帝感动我的心,也是来美国的目的之一:还福音的债。
使徒保罗说:“无论是希腊人、化外人、聪明人、愚拙人,我都欠他们的债,所以情愿尽我的力量,将福音也传给你们在罗马的人。”(罗一14-15)
  主啊,感谢祢愿意使用我们传扬福音,尽力还债!

写于达拉斯恩友堂
2022.12.21

 

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《事奉这条路》——池金代牧师

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事奉这条路(14):来美国学中文?

文:池金代(砂拉越华人年议会退休牧师/美国达拉斯恩友堂牧师)

一般人通常以为来到美国就是有更多讲英语和更多使用英文的机会。但无论是七十年代来到美国读书也好,还是去年(2021年)再来到美国事奉也好,好像我使用英文的机会减少,反而使用中文的机会增加!而回去马来西亚呢?使用英文的机会却增加,你说奇怪不奇怪?

过去一年多下来,面对着从中国国内、台湾、香港、东南亚各国来的弟兄姐妹朋友,我的中文再次面对者冲击,以至于需要重新调整,好让他们更听得懂和看得懂我在讲什么或写什么。

简体字和繁体字

最大的冲击莫过于中文简体字和繁体字之间的使用。因为过去二十多年下来,马来西亚教育政策改变,把繁体字的学习改为简体字,所以二十多年前在电脑上打字时,我就转换到简体字。

想不到,去年来到美国重新牧会,也重新学习用繁体字打字,因为牧养的教会过去四十年下来都是使用繁体字,我就学习入乡随俗,在讲道时使用的演示稿都要注意使用繁体字。虽然如今会众有百分之六七十都是从中国国内来的,他们也像我一样需要学习繁体字;而比较习惯繁体字的弟兄姐妹也在学习简体字,大家不只学习不同的字体,更是学习彼此包容和忍耐。

而一般来说,私下的手机讯息要看对象是谁,时常需要繁体字和简体字之间伸缩使用,对方使用简体字就用简体字回讯,对方使用繁体字就用繁体字回讯。总说一句:“向什么样的人,我就做什么样的人”。

说话用词改变

除了二种字体需要学习变通使用,其他的说话用词也要学习改变。

比如打篮球时,在马来西亚,中英两用,请人射球,叫做“shoot!”,或是“射球啊!”或“瞄!”,但这儿他们说“投球啊!”或“打!”。防守人时,在马来西亚说“你‘guard’他”:,这儿说“你‘守住’他。”

比如约时间时,在马来西亚,我们说:“我拜二见你,可以吗?”这儿要说:“我周二见你,可以吗?”当邀请人来做礼拜时,我们在马来西亚说:“这个礼拜天请你来做礼拜。”这儿说:“这个周日请你来教会。”

比如称赞人时,在马来西亚,我们说:“你处理得蛮好。”或者说:“你讲得特别好。”这儿说:“你处理得挺好。”或”你讲得特好。”

在中文用词方面还在学习使徒保罗:“向什么样的人,我就做什么样的人,无论如何总要救些人。凡我所行的,都是为福音的缘故,为要与人同得这福音的好处。” (林前九22下-23)

写于达拉斯恩友堂

2022.11.18

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事奉这条路(13):也来谈谈祷告会

文:池金代(砂拉越华人年议会退休牧师/美国达拉斯恩友堂牧师)

过去四十年下来,在我牧会和事奉生涯里头,无论在美国还是在马来西亚,祷告会是其中最难吸引人来参与的事奉之一。虽然有难度,但还是不得不聚集祷告,因为一起聚集的祷告,是初期教会常被圣灵充满见证基督的能力管道,就如使徒行传四31所说:“祷告完了,聚会的地方震动,他们就都被圣灵充满,放胆讲论神的道。”

来到恩友堂一年多,参加周三祷告会也是有一年多,但都是在线上的,出席的弟兄姐妹大约二、三十人,为着忠心祷告的弟兄姐妹感谢主。但是,还有其他几百位的弟兄姐妹在哪儿?听说,在疫情之前,出席实体祷告会的人也是不多。

这个月开始实体祷告会,我第一次参加时,感受“道成肉身”,特别是一起唱诗,一起祷告,一起跪下,一起面对面,一起欢笑,一起哀伤时,那不是线上祷告会可以替代的亲身经历。这正是使徒约翰的经历:“道成了肉身,住在我们中间,充充满满地有恩典有真理。我们也见过他的荣光,正是父独生子的荣光。”(约一14)“论到从起初原有的生命之道,就是我们所听见、所看见、亲眼看过、亲手摸过的。"(约壹一1)

求主复兴我们的祷告会

最近参加了一个有关于祷告会的讲座会,由一位美国人牧师主讲。他是德州美南浸信会会长Todd Kaunitz。他分享在疫情当中,上帝如何复兴了他自己和他的教会,就是从祷告会开始。在二年当中,祷告会人数从教会崇拜的7%增加到30%,虽然祷告会的成功不在于出席人数,但也可以从人数看到大家祷告的委身和热诚;更重要的是,在祷告会里,许多教会领袖和会友认罪悔改。

问题解答时,我问他是如何主持祷告会的。他答:从周三(美国教会大部分的祷告会都在星期三晚上)早上就开始预备,一整天专注(99%)在祷告方面的事情,包括阅读有关于祷告的书籍使自己以火热的心带领祷告会,禁食祷告一整天,预备七分钟的经文分享来引导祷告会的方向,靠圣灵预备和引导祷告会的内容和进行,有人带领诗歌,有人读经,但教牧同工带领祷告会。他忠告不要计划太多内容,只要预备大体的内容,但要让主带领祷告的细节。

求主复兴我们的祷告会!

写于达拉斯恩友堂

2022.10.20

(编者按:《祷告第一课》是本论祷告的好书,有兴趣的读者可以前往https://www.facebook.com/cmmbookclub/posts/pfbid0338LC3c88H7yK8Qif6uT7npt5y4BVUD6fzHyjrRKMs5Ac9UKpgicGtcEocxKFmYDhl 浏览阅读心得。)

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事奉这条路(12):反思濒死体验“天堂与地狱”

文:池金代(砂拉越华人年议会退休牧师/美国达拉斯恩友堂牧师)

在恩友堂牧会一年下来,传讲了廿七篇的“登山宝训”(马太福音五章至七章)信息,每一篇都需要使用50-55分钟的时间传讲,因为在恩友堂的传统是“要求”讲员使用那么长的时间讲道,所以传讲“登山宝训”是前所未有的详尽,让我自己受益匪浅,盼望也建立了会众的生命和生活,深深扎根在上帝的话语上面。

  在进入另外一个系列的信息之前,有感动要传讲“天堂与地狱”的信息,所以就用了二篇信息,分别传讲“地狱”和“天堂”。

  第一篇是讲解地狱里的八种痛苦,警告大家一定要避开地狱,免得要忍受永远的痛苦:1.孤单无助;2.火烧口渴;3.火烧痛苦;4.渴望得救;5.不死的虫;6.烧着硫磺;7.黑暗权势;8.鬼魔所在。

  第二篇是讲解天堂里的八种福分,邀请大家一定要靠着耶稣进入天堂,享受永远的福分:1.安息;2.安慰;3.同在;4.满足;5.事奉;6.相爱;7.光明;8.作王。

  在预备这二篇信息的过程中,看了好些有关于天堂和地狱的视频,也阅读了一些书本和文章,特别是那些评估濒死体验(NDE:Near-Death Experience)“天堂与地狱”见证的文章,这些文章认为这些体验或经历的内容为圣经里所描绘的天堂和地狱添加了好些细节,这可能太危险了,不小心可能成异端邪说。因为启示录警告:“我向一切听见这书上预言的作见证:若有人在这预言上加添什么,上帝必将写在这书上的灾祸加在他身上;这书上的预言,若有人删去什么,上帝必从这书上所写的生命树和圣城删去他的份。” (启廿二18-19)

  对于这些评语,我有二方面的想法:

  1.没有错,圣经给我们天堂和地狱的启示已经全备,是最高的权威,也是足够让我们了解天堂和地狱的情况。我们不需要加添其他的细节内容,我们也不能够高举个人的体验或见证超过圣经的权威,正如亚伯拉罕对阴间里受痛苦的财主所说的:“若不听从摩西和先知的话,就是有一个从死里复活的,他们也是不听劝。”(路十六31)

  2.见证是个人的经历,不是圣经正典,所以容许在细节上有差异,但是不准许违背圣经的教导,就如我们每个人的得救见证或者生活见证,也可能有一些差异,但是我们不能够因为见证有一些差异,就一口咬定那是假的见证。

 

写于达拉斯恩友堂

2022.8.25

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事奉这条路(11):死人没有反应

文:池金代(砂拉越华人年议会退休牧师/美国达拉斯恩友堂牧师)

成为基督徒之后,我一直在学习着爱神。最近几年也学习,不只是91岁时,为主而死,安息主怀,也是要愿意随时为祂而死。这样愿意舍命的爱带来了事奉和生活的改变。

过去一年下来,在美国恩友堂继续学习的最宝贵功课还是“爱神爱人”的最大诫命,因为神先爱了我们,而且祂的爱是舍命的爱,正如主耶稣的宣告:“我是好牧人,好牧人为羊舍命”(约翰福音十11)你也需要信靠大牧人主耶稣为你舍命,你才能够爱神爱人,为主和为人舍命。

当我得罪神的时候,祂并没有对我立刻动怒,惩罚我,用雷电击打我,反而对我百般的忍耐和恩慈,因为祂都已经为我舍命,为我而死,还有什么祂不能够宽容我的呢?

所以当弟兄姐妹或家人得罪我的时候,我也不应该立刻动怒,反击他们,我也要百般的忍耐和恩慈对待他们。

我更要思考:我既然爱神,愿意为祂舍命,我也爱人如己,愿意为他们舍命,既然都愿意为他们而死,看万事如同粪土了,难道还要为“芝麻小事”生气吗?难道不能够宽容别人的一个讨厌的态度、一句伤人的话语、一种冒犯的行动吗?

让我打一二个比方:

有一次,我觉得对一位弟兄讲话有点冒犯了,所以就向他说:“对不起,请你原谅我。” 他却出乎我意料之外的说:“你道歉是应该的,我原谅你!” 我听了之后,满不是滋味,因为我以为他会说:“你没有冒犯我啦,牧师,没事的,不用担心。”圣灵引导我为着自己对他的反应自我反省:如果我真心道歉的话,我不应该期待他有一般人“客气”的反应,我应该接纳他和他直接的反应,因为我爱他,愿意为他而死,我已经看万事为粪土,他这样的反应算不了什么。

另外一次,我好心好意地去关心某某人,嘘寒问暖地对待他,他反而莫名其妙地给我脸色看,唐突地说:“我不需要你的关心!” 你说,他这样的对待我,我是不是要七窍生烟、火冒三丈、反击回去?但是我需要冷静下来,为对方设身处地的著想:他大概面对了什么困扰,会有这样的反应。我也需要想一想大诫命:我爱你、愿意为你而死,你这样的态度、言语和行动算不了什么!影响不了我这个“死人”(死的人是没有反应的,是不是?),我选择宽容你。奇妙的事情发生了,不只在爱里我学习了宽容,效法了基督,也下次看到他时,我没有把他看作“透明人”,没有对他不理不睬,反而是更加的爱他了。更奇妙的是,他下次对待我也是敬爱有加。

但是如果对方得罪我的态度或言语或行动没有改变,那是他要向神负责的,他也应该学习如何爱神爱人,在态度、言语和行动上有爱心。

祝你在主爱里再接再厉!

写于达拉斯恩友堂2022.7.21

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事奉这条路(十):读经与真基督徒

文:池金代(砂拉越卫理公会退休牧师/美国达拉斯恩友堂牧师)

去年安息年,我多看了一些书籍,其中一本是被公认为二十世纪最伟大的讲道者(之一)英国钟马田医生的《讲道与讲道的人》,在书中他说了一句令人深思的话:

“如果人不喜欢读圣经,我们可以怀疑他到底是不是真基督徒,因为经上说:就要爱慕那纯净的灵奶,像才生的婴孩爱慕奶一样,叫你们因此渐长,以至得救。(彼前二2)”

我曾经就是这样的一位挂名基督徒。虽然从小做礼拜,参加主日学、团契,甚至妇女会(因为我是老幺,总是跟着妈妈),但是我对圣经兴趣不大;甚至曾经下定决心读完圣经一遍,但每次读到创世记第五章就读不下去了,因为第五章里头有许许多多的人名和年岁,他们一个一个虽然大多活到九百多岁,但都死了,所以我也“死了”──读不下去了。

一直到我19岁那一年,我才明白重生真义,认罪悔改,信靠主耶稣为我的救主。当我信靠主耶稣之后,最明显的一个改变就是读经的兴趣。当我再次拿起圣经来读时,我感觉兴奋莫名:“太初有道,道与神同在,道就是神。这道太初与神同在。”(约一1-2)圣经上的话语如同小鹿跳跃在我眼前,到今天仍然历历在目!从那时候开始,每年一定读过圣经至少一遍,从不间断。

所以我不太明白,为什么有些基督徒可以停止读圣经的?这就如同人要健康成长,每天都需要饮食,不能够间断(除非禁食祷告或生病等)。身体的健康需要饮食,灵命的健康需要圣经,就是这么简单。我们不只需要圣经,我们也要渴慕圣经,就如诗人所说:

“耶和华的道理洁净,存到永远。耶和华的典章真实,全然公义。都比金子可羡慕,且比极多的精金可羡慕;比蜜甘甜,且比蜂房下滴的蜜甘甜。”(诗篇十九9-10)
“唯喜爱耶和华的律法,昼夜思想,这人便为有福!”(诗篇一2)

请问:你是真基督徒吗?真基督徒一定渴慕读经。如果你不渴慕,我邀请你信靠主耶稣为你的救主,请你向祂呼求:主耶稣啊,我是一个罪人,我信靠祢为我的罪而死,并且复活。

如果你已经信靠主耶稣,但是你还是不渴慕圣经,你也需要求主让你成为一位饥渴慕义的人。

写于达拉斯恩友堂
2022.5.20 

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事奉这条路(八):被忽略的福音

事奉这条路(八)

被忽略的福音

文/池金代(砂拉越卫理公会退休牧师/美国达拉斯恩友堂牧师)

我从小受洗,在教会里长大,但是似乎没有听见主耶稣为我的罪而死,并且第三天复活的福音。直到十八、九岁,从圣经函授课程听见福音,才恍然大悟,得以信福音而重生。我需要这么多年才明白福音和信靠耶稣,是因为教会忽略传讲福音呢?还是我自己忽略了福音?二者的可能性都有。

所以信耶稣之后,我积极传福音,因为知道很多人没有机会听见福音;无论读大学,还是读神学院,后来牧会、神学院教书、担任会长等,直到如今重新牧会,我不敢忘记传福音。这是没有什么可以夸口的,正如使徒保罗所说:“我传福音原没有可夸的,因为我是不得已的;若不传福音,我便有祸了。我若甘心做这事,就有赏赐;若不甘心,责任却已经托付我了。”(林前九16-17)

讲道里传福音

所以,我在神学院教导讲道学时,不敢忘记教导未来的传道人:在讲道里头一定要传福音(如果忘记在讲道里讲福音就给他的讲道扣分!),因为会众里总是有还没信主的人,而且可以吸引非信徒来参加崇拜,弟兄姐妹们也容易邀请非信徒朋友来参加崇拜。

多年下来,我这样的教导神学生在讲道里不要忽略福音,主要还是关心非信徒的需要,也关心挂名的基督徒(像我小时候那样)。

如此的教导讲道学,我应该可以沾沾自喜、洋洋得意了吧!且慢,其实我还是有一个更大的忽略!什么更大的忽略呢?就是忽略“福音也是给基督徒的”!使徒保罗强调福音不只是给非信徒的,也是给基督徒的,如他在哥林多前书十五章1节所说的福音是给基督徒的:“弟兄们,我如今把先前所传给你们的福音告诉你们知道。这福音你们也领受了,又靠着站立得住。”

信徒需要福音

福音是我们所领受的,也是我们要继续靠着站立得住的。基督徒的生活离不开福音的大能!使徒保罗写了一本最完整和系统有关于福音的罗马书,是写给基督徒的,他说:“所以情愿尽我的力量,将福音也传给你们在罗马的人。我不以福音为耻,这福音本是神的大能,要救一切相信的,先是犹太人,后是希腊人。”(罗马书一15-16)福音的大能是彰显在天天信靠主耶稣的人身上!

卸任会长职位之前,我与教区长们一起使用《靠福音天天出死入生》这本书;来到达拉斯恩友堂后,我也带领教牧同工团队每个星期读这本书的一小段,并以福音彼此分享和代祷。牧养的事奉就从传道人自己的生命和事奉开始,被福音的大能改变。感谢主,我注意到他们在讲道当中已经开始关注传讲福音,而且自己的生命也让福音的大能更新和改变。

各位弟兄姐妹,在你我的生命和事奉当中不要忽略福音,无论个人灵修、团体敬拜、教养儿女、牧养教会、传讲信息、教导圣经、写诗作文、带领查经、栽培门训、关怀辅导、戒毒戒瘾、行事为人等,一定要信靠主耶稣的死和复活,让福音的大能彰显出来。

2022.3.17

写于恩友堂

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面对美国卫理大分裂华裔协会何去何从? 循卫华人联会与美联合卫理公会华裔协会交流简报

(文:邱仁发 牧师)

世界循道卫理宗华人教会联会(简称“循卫华人联会”,World Federation of the Chinese Methodist Churches ,简称“WFCMC”)与美国联合卫理公会(United Methodist Church,简称“UMC”)的华裔协会(National Chinese Caucus,简称“NCC”)在2022年3月28日举行第一次的交流(线上)。“循卫华人联会”是由林津会长带领着不同区域的代表10人,“NCC”则由主席刘金福牧师带领美国不同州属牧师传道14人,他们有来自香港、台湾、马来西亚、中国大陆等区域。

此次,交流会除了彼此联系外,也关心“NCC”面对“分离”的过程。

“分离”因“UMC”在同性课题(简称“LG”)上不能达成共识。40多年来,“进步份子”(Progressive group)已提出各种企图修改法规接受同性的提案,一次又一次在总议会遭否决。到了2019年,总议会再次坚定法规对同性的禁令,“进步份子”不顾法规与圣经的立场,一些年议会甚至自行按立,之后还选出赞同“LG”的会督、接受牧师进行变性手术等。保守派认为继续这样斗争下去也不是办法。

2019年12月17日,由一位非洲会督Yambasu会督主导各方代表协商后共同提出“透过分离达成和解与恩惠之协议”(Protocol of Reconciliation & Grace Through Separation,简称“分离协议”),以恩典作和平的分离,希望以后在一些事工还有合作的可能。当中,也加多一条准许年议会和堂会自愿离开的程序。原本定于在2022年9月举行的总议会中提出;但因疫情中造成赴会的不便,再延期至2024年。让我们在祷告中记念这不容易解决的课题。

有些教会对组织/领导已失去信心,准备离开“UMC”。正统(Orthodox)保守派的教会准备成立新的卫理教派“Global Methodist Church,全球卫理公会,简称“GMC”)。但由于总议会延期,已不想再等了,也免得保守的教会/牧师被伤害或阻挠,决定于2022年5月1日正式成立,欢迎保守的年议会/教会加入。“进步派”则在2019年5月发起“Liberation Methodist Connexion,简称“LMX”),但没公布成立日期。

交流会中认识“NCC”

华人教会在“UMC”是小群体,在这分离中有两个可能的选项:加入“GMC”或者留在“UMC”,甚至什么时候离开,也是需要考虑。估计较多数的华人教会会加入GMC;但不管决定哪一个选项,也不能肯定各华人教会会在同一时间一起离开。何况当中还有些全是华人的教会,或拥有自己产业的教会,或租/借用英语教堂,或英语教会的华语崇拜,或牧养英语教会等等。因此各有不同的考虑、程序,付出不同的代价(如产业、年会捐等)。再来是虽同为华人基督徒,但因来自不同区域而有不同文化、不同作业法则等。

在交流会中,澳洲基督教华人卫理公会年议会官佰全荣誉会督分享了他们这20多年来是怎样走过;不但帮助了纽西兰卫理公会的成立,也在所罗门群岛、巴布亚新几内亚等地植堂成立教会。

这分享带给NCC鼓励,希望有朝一日能成立美国华人年议会。若加入GMC,华人教会是有较大的发展空间,能联系其他循道卫理宗组织。因此,或可能先成立跨州华人教区,后再发展为年议会;当然这还需要有策略及大家的同心努力。

加入“GMC”有助“NCC”除去在“UMC”的“LG”标签。这样可以全力地向华人传福音,建立正统信仰(特别是年长的一辈)。当然,我们当中还有新移民,受美国教育的新一代,他们虽没那么在意“LG”课题,但福音派教会也甚难接受“LG”标签。

至于传道人的培育,目前华人的神学院不被“UMC”认可,长牧试用期需要6-12年。结果造成传道人不足,如纽约和洛杉机的两间华人教会只能被委派韩裔牧师以英语证道,再译为粤语。

在结束前,新加坡吴乃力会长向“NCC”的牧师传道发出6月9-13日宣教大会的邀请,欢迎他们参加,也借此进一步地交流,加强联系。

这虽是个危机但也可以是契机——从布道到“反向宣教”(Reverse Mission)。不过,华人教会还要面对传道人的短缺、资源有限、受英语教育 “ABC”(American Born Chinese, 美国出生的华裔)会友的需要等等。希望能彼此守望,分享资源,共建上帝的国度。

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美国联合卫理公会大分裂 · 面对“分离協议”空前挑战

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文:邱仁发牧师(世界循道卫理宗联会总干事)

2022年9月6日,美国联合卫理公会(UMC)总议会将要为“透过分离达成和解与恩惠之協议”(Protocol of Reconciliation & Grace through Separation,简称“分离協议”)提案作议决。这是2020年1月会督团为近半纪不能达至共识的同性议题所提出的分离法。但由于疫情,议决延至今年9月。不过最新消息指出,总议会将再延期至2024年(https://www.umnews.org/…/general-conference-postponed…

历史教训

这令我想起以色列民在所罗门王死后分为南国犹大与北国以色列。他们因为人为因素,放下“合力使万族万民因你(亚伯拉罕)得福”的应许。结果一家人日后彼此争战,甚至失去耶和华的祝福与保守。

分离为解决方法

世人因利益走在一起,因利益冲突分离,甚至自家兄弟为家产打官司,夫妻不和寻求离异等。

然而,基督徒是天父的儿女,教会是基督为元首的身子,有这彼此相爱的命令,像耶稣爱我们一样,有塑造门徒的使命,还有跟随耶稣同心兴旺福音的工作。

卫斯理兄弟不是分离主义者,他们以拯救灵魂唯一的事务。面对英国教会的刁难,他们至死还是没有离开。他承认人会有不同的想法、意见,但上帝的儿女在这点的差异下还是可以相爱与合一。

然而UMC的历史上却有多次的分离,如:因“蓄奴”的课题自美以美会分出南卫理公会(监理会)、美普会、AME锡安教会、救世军、圣教会等十多个卫理宗派。

分离協议

协议基本上分三个支派:传统派、中间派、进步派。年议会、牧区、牧者、信徒等各自议决。分离后保留各自的产业,牧区承接所在的教堂。总议会的资产按值分给三支派。例如新成立的Global Methodist Church(GMC)会有约美金40万,但他们会将一部分转给少数族群的教会。

华人教会大多数没有自己的牧区与教堂,因此将是加入当地教会一起议决。若牧区的华人较多,传统文化对同性课题较保守,加入传统派的可能性会相对提高。但如果所属的年议会有不同的议决,牧区可以不受区域限制,选择跨州加入另一年议会或共同组成新的年议会。

华人教会前景

UMC的使命是成为耶稣的门徒改变世界。新成立的传统派GMC的使命则是:一个全球性、正统且福音传统的卫理宗教会;使人成为耶稣基督的门徒,热心敬拜,博爱和勇敢作见证。

目前,在当地华族群体中,卫理公会被标签为同性教会。加入传统派较有利于向当地华人作见证传福音。教会面对的挑战则是在美国教育社会文化下长大的新一代,他们较会站在同情的立场。另外,因缺少卫理宗的华文材料,牧师传道(谙华/英语)教导难免会偏向一般的福音派。

结语

UMC华人会众前面是条艰难的路。在他们探索跨国界与其他卫理宗组织联盟,寻求援助时,让我们也为他们代祷並给予支持,共同努力向华人至到世界作见证。

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