事奉这条路(四):好好地退休(Finish Well)

事奉这条路(四)

文/池金代(砂拉越华人年议会前会长)

好好地退休(Finish Well)

在这疫情期间出国,然后再从外国回来,确实是具有相当大的挑战。如此的出国和回国,整个过程就如一部紧张刺激的影片拍摄过程,过关斩将,分秒必争,不许有任何阴差阳错。这次回来马来西亚,就是因为没有及时收到新冠肺炎病毒检测的结果,而需要临时改换航程,导致一连串的骨牌效应;但感谢主,虽然延误了一天,还是平安抵达诗巫。

今年七月底能够出国,是因为在国外有工作,得到特别签证前往美国学习牧会。现在再从美国回来参加年议会和退休礼拜,是经过了再三的思考和祷告,也得到了所牧养之恩友堂的预先认知和满满祝福,更得到了太太的再三鼓励,她要我“好好地退休”(finish well),好好地结束一个段落的事奉,然后正式开始另外一个段落的事奉。

第一次的隔离

在计划于十一月份回来诗巫时,我的“自私”祷告是不需要隔离,因为想到隔离就有点恐慌,而且如果隔离二个星期,而只回来三个星期,不是太划算,如果真的隔离就居家隔离吧。感谢主,虽然没有按照我的祷告应允我,但却奇妙地减少了一个星期的隔离;本来是申请居家隔离,到了离开美国前几天才发现原来只有西马可以居家隔离,而在砂拉越还是需要在酒店隔离。想起来,这也是好事,因为酒店隔离可以享受政府的支助,又可以不愁每天三餐的供应,何乐而不为啊?主应允祷告真是超过所求所想的。

这是我第一次的疫情隔离,感恩因为有很多安静的时间等候在上帝的面前,回想过去34年在砂拉越的事奉,感谢上主的恩待和使用,也感激卫理公会的错爱和委任。

今年在十一月底的年议会期间得以提早一年荣休,感触良多。想到34年前,带着新婚不久的妻子,从美国回到曾经培育我的卫理公会事奉。在诗巫和古晋牧养堂会13年,后来被派去卫理神学院事奉17年,接着成为“末代”会长4年,这一切仿佛是昨天所发生的事情,也都是天父奇妙的带领,心中只有感恩、感恩、再感恩。

退而不休的日子

如今预备退休了,但感谢主给我另外一个事奉祂的机会,让我在退休的日子里,重新学习牧会。

记得三年多前,在第一届全马来西亚D6大会里,我听到一位被主重用而且知识渊博的牧师分享:“我参加过许许多多的大会,读过许许多多的书籍,从来没有像这次参加D6大会那样,第一次学习到教会的事工就是家庭的事工,家庭的事工就是教会的事工。我只有一个遗憾——我不能把这个异象落实在所牧养的教会里,我来不及了,因为我今年年底退休了。”

对于他所学习到的宝贵功课,我也有同感;但感恩的是,我在退休之前,能够在砂拉越和其他地方推展家庭门训,而且也能够在退休之后,继续牧养教会,学习一步一脚印的落实家庭门训,我只能够说:“感谢上帝,因祂有说不尽的恩赐!” (林后九15)“感谢上帝,常率领我们在基督里夸胜,并借着我们在各处显扬那因认识基督而有的香气。”(林后二14)

其实,这位退休牧师也是能够继续在家庭和教会事工上面参与事奉,就是从自己的家庭开始进行门徒训练,可以关注自己的父母、子孙、亲戚、朋友等的家庭门训。当然,他在整个教会的牧养方面是有一些遗憾,只是哪一个人的一生是没有些许遗憾的呢?我们还是要学习忘记背后,努力面前,向着标杆直跑(腓三13-14),直到我们见主面的那一天。

让我们都“好好地退休”,不只从正式的事奉当中好好退休,也要在退休之后的日子中,好好地“退而不休”。

2021年11月18日

写于诗巫隔离中心(京城大酒店)

延伸阅读:

事奉这条路(四):好好地退休(Finish Well)

事奉这条路(三):打篮球也是事奉

事奉这条路(二):学习重新牧会

事奉这条路(一):为什么去美国牧会?

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事奉这条路(三):打篮球也是事奉

事奉这条路(三)

打篮球也是事奉

@池金代(砂拉越华人年议会前会长)

众所周知,我喜欢打乒乓球,更喜欢打篮球。打乒乓球还可以打到八十多九十岁,但是打篮球能够打到几岁?如今虽然年纪一大把了,还是“不自量力”地继续打,甚至时常夸耀说自己不是六十多岁而是三十多岁啊(前几年自认为是二十多而已)。

来到美国达拉斯二个多月,还在寻找固定的场所打篮球,这儿的好处是许多人喜欢打篮球(不像在英国,许多人喜欢踢足球,不打篮球),所以在我家附近拥有室内篮球场的康乐中心也有四五间,每年付一二百美元会员费,每一间康乐中心都可以去,有时候打乒乓球,有时候打篮球。

最近注意到,刚好其中一个时段给55岁以上的打篮球,适合我的时间,我就二话不说,参与其盛,大部分都是美国的白种人和黑种人,大家打得不亦乐乎;跟马来西亚的篮球场上的情况一样,有时候他们也会吵架,甚至擦拳磨掌——原来天下乌鸦一般黑啊!

那天打篮球之后,我与几位老美谈谈,他们在比较谁的年龄比较大(老人家嘛,总是喜欢问别人几岁)。有一位说,他已经71岁,应该是球场最老的一位,但另外一位大肚腩的,郑重声明他已经73岁了,应该是他最老,不过据说还有一位(当天没来),已经是76岁了!我看着他们,大得安慰,再次看见我的篮球“前途无量”啊!

一般基督徒,甚至有的牧者,以为事奉只局限在教会里头,参与做招待员,领会、领唱、司琴、讲道、教导、祷告、查经、团契等等。当然,这些都是重要的事奉,也是我们不可或缺的事奉。但是比较少人会认为打球也是一个事奉。

回想打篮球的“生涯”,我经历到,打篮球不只是我的爱好,也成为了我的事奉,真是一举两得啊。怎么说是事奉呢?且听我慢慢道来:

1.身心健康:

最近我也领悟到,到了这么一把年龄还能够打篮球,身体还健壮,确实是一个福气,也是主的恩典,让我能够继续牧养教会。

记得多年前,我在读神学院博士班时,看到教授已经八十多岁了,他教导整个星期的密集课程,每天的教课都是站着或走着教导,没有坐下来过。我问他哪儿来的体力和耐力如此教课啊?他简单的回答:“我和太太每天健步运动。”

打篮球不只带来快乐荷尔蒙,也带来健壮的身体,所以身心更加健康,更能够有持久的事奉。好多次,在讲道或教书疲累的时候,一到球场就生龙活虎,把疲累一扫而空,让我重新得力。

十多二十年前,当我的双膝出现红肿时(可能打篮球打得太过分了),连跪下来祷告都辛苦;我祷告求主医治,让我可以跪下来祷告,第二天早上奇迹般的完全痊愈,不只可以跪下来祷告,而且还可以继续打篮球。所以我不敢忘记跪在上帝面前的祷告。

2.广交朋友:

篮球场是一个认识朋友的场所。我是一个比较内向的人,也比较喜欢独处,但篮球催促我与人接触,与人交朋友,无论是信徒或非信徒,甚至各民族,都可以因为篮球而成为朋友。

一般基督徒在教会久了,就有越来越少的非信徒朋友,甚至一个都没有,犹如活在天堂一样,所以每逢布道会或个人布道时,就没有对象可以邀请或分享福音。我们的爱好可以帮助我们与人接触,甚至广交朋友,正如经上告诉我们,主耶稣如何广交朋友:“人子来,也吃也喝,你们说他是贪食好酒的人,是税吏和罪人的朋友。”(路加福音七34)

我认识一位牧师,他喜欢钓鱼,因为钓鱼,他认识了好些钓鱼发烧友,也带领他们信主,得人如得鱼。

3.布道门训:

过去三十多年下来,诗巫卫理神学院篮球场是我风雨无阻的运动场所,也是许多爱好篮球者的去处。每天傍晚,时常有二三十位的篮球朋友聚集“华山论剑”,热闹得很。

十多二十年前开始,每天傍晚在打全场之前一定先以祷告开始,曾经历四周围区域下雨,而篮球场没有下雨的奇迹。每一年也举办上半年全场和下半年三人制的篮球比赛,每次球赛都有聆听福音信息的时段。后来,从比赛当中冒出了一些球队参加外面的公开赛,甚至有拿过冠军或其他名次的。

其中有一队比较独特的叫做“和平队”,甚至于过去四五年下来,到砂拉越、沙巴和泰国各地,包括光华、英基罗、兴化芭、凯胜之家、民丹莪、泗里街、沐胶、民都鲁、美里、亚庇,甚至走国际到泰国的合艾等,进行篮球友谊赛,每次在中场都传讲福音信息,甚至进行社会关怀的工作。

在过去二年的疫情当中,在天父带领之下,我与一些篮球朋友一起在实体或线上背诵经文,教导他们进行家庭祭坛等。

感谢主,篮球成为了我们布道和门训的工具。

弟兄姐妹,我们可以把爱好转化成为事奉。何乐而不为呢?更何况如此一来,我们的灵魂体都得到益处,正如经上说:“亲爱的兄弟啊,我愿你凡事兴盛,身体健壮,正如你的灵魂兴盛一样。”(约翰三书 2)

2021年十月21日

写于美国达拉斯恩友堂

延伸阅读:

事奉这条路(四):好好地退休(Finish Well)

事奉这条路(三):打篮球也是事奉

事奉这条路(二):学习重新牧会

事奉这条路(一):为什么去美国牧会?

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