牧师,我家的团圆饭若是有祭过祖先的,我可以吃吗?

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答:

团圆饭一定要吃,这是一家亲,享受团圆乐的时候。但是,你可以在和家人一起预备团圆饭时,谦和地向父母表达心意,将一些饭菜分别出来,说明你不吃祭过之物的原因。

你要温和地解释,你没有吃祭过祖先的食物,绝无不孝或忘祖的意思。只是身为基督徒,你用别的方式表达慎终追远和对先祖的感恩。

你若有机会,可以公开地感恩祷告,具体提到上帝创造和预备先祖的厚恩,也奉主耶稣基督的名为家人和後代求恩福。

看一看初期教会基督徒的经验:他们在日常生活中也面对与你类似的挑战。当时的外邦世界多有庙宇偶像,有吃有喝的各样社交活动多在庙中进行,甚至在市场上所卖的肉类也都祭过偶像。故此,基督徒要作的抉择包括:去不去;吃不吃;买不买。

外邦的使徒保罗在新约哥林多前书八至十章就详细讨论这课题,并教导信徒们如何应对。保罗所提出的重要原则有以下七个:

一, 不要因为有独一真神的信仰和知识而自高自大,放胆无所不吃(8:1-6, 8)。

二, 唯有爱心能造就人,也就是,要注意身边有些基督徒的良心接受度比较“软弱”。来自拜偶像背景的他们比较敏感,他们认为吃祭偶像之物会沾污自己。因此,为了不绊倒他们,那些信心尺度比较大的基督徒要节制。虽然偶像算不了什麽,却为了主内弟兄姐妹的缘故“永不吃肉”,即不吃祭过偶像的肉(8:7-13)。

三, 凡所行的,都是为耶稣基督福音的缘故,为要与人同得这福音的好处(9:23)。

四, 自己以为站得稳的,须要谨慎,免得跌倒。在试探中,信实的上帝一定会为我们开出路,给我们力量去面对(10:12-13)。

五, 祭偶像之物实际上是祭鬼灵的,所以基督徒不可一口喝两个杯,即记念主耶稣受难的圣餐杯和鬼的杯。上帝的儿女“不能吃主的宴席,又吃鬼的宴席”(10:20-22)。

六, 不知者不罪,若被告知,就不明知故犯(10:25-29)。

七, 或吃或喝,无论作甚麽,都要为荣耀上帝而行(10:31)。

愿主耶稣基督的智慧和平安与你同在,使你享受一家亲,也发光作盐,让亲人有机会认识你的信仰。

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喜乐和快乐的分别到底是什么?快乐真的是基督徒不可以享受的世俗事吗?

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答:

这要看一个人如何为 “喜乐” 和 “快乐” 下定义了。有者以相对好坏的取向来诠释喜乐和快乐,说前者是属灵的,后者是属世的。这种灵 (善) 肉 (恶) 二元分化的神/哲学已经困扰基督教的世界观许久。结果,有基督徒因享受吃喝娱乐而内疚,有者甚至倾向禁慾主义,以为快乐/娱乐等同贪爱世界,非 “属灵人” 所为。

我对 “快乐” 和 “喜乐” 的定义如下:

快乐是一种由外在正面的人、事、物因素所激发的情绪,感觉幸福、欢愉、高兴、满足。与所爱的人在一起、健康改善、需求得到满足、出门旅行、赚到钱和吃到美食等,都会使人快乐。

喜乐则是一种由内在健康的生命因素 (如与神和好、默想主道、凡事感恩、凡事相信和盼望、虚心忍耐、刚强勇敢、爱人如己、放下苦毒并饶恕得罪我们的人) ,所生发和培育出来的阳光心境与心态、情感及操守 (诗16:11;90:14;罗5:1-5;加5:22-23)。它不轻易被主观感觉、身体状况、环境变化所左右,因为喜乐的人深知自己是谁、属于谁、活着的意义,以及行事为人的标准。

基于上述定义,我的心得是:基督徒可感恩和节制地享受快乐,当专心和更多地培育喜乐。前者与后者没有冲突。

我们感恩和节制地享受快乐,因为圣经《传道书》十一章9 节提醒:”年轻人哪!你在幼年时要快乐,在壮年的日子,要使你的心欢畅;顺着你心所愿的,眼所见的去行。不过,你要知道,为了这一切事,上帝必审问你。”

我们专心和更多地培育喜乐,因为 “喜乐的心乃是良药,忧伤的灵使骨枯干” (箴言17:22),而且主耶稣基督应许:”我的喜乐存在你们心里,并叫你们的喜乐可以满足” (约15:11)。落在百般试炼中,基督徒都学习看做是大喜乐,因为知道我们的信心经过考验,就生忍耐,而这忍耐发挥完全的功效,就使我们成熟完备 (雅1:2-4)。

让我分享我生命中非常快乐和喜乐的几件事。

非常快乐的事:吃妈妈和岳母以及太太所煮的美食;与老婆聊天边享受她所作的蛋糕或面包;跟孩子一起游泳打球;听太太与孩子谈心;吃芒果和榴莲;去海边听海浪声;看电影!

非常喜乐的事:相信主耶稣基督赦免我的罪孽过错并赐我权柄作天父的孩子;与妻儿一起在每周家庭礼拜时分享生活大小事并彼此鼓励祝福;在很艰难的事上尝到主恩够用的滋味以及受教长进;闭起眼睛数算主恩和凡事谢恩;主动地在日常生活和社交媒体上对人 pray-care-share 的时候。

祝福你:感恩和节制地享受快乐,专心和更多地培育喜乐。

 

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牧师,你们教会有鼓励18-20岁年轻人出来投票吗?

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答:

当然有,基于六个圣经神学的亮光。

一,投票表示我们公开顺服上帝所设立之政府的权柄 (罗13:1)。即然马来西亚政府已在2021年12月颁布宪报,从2021年12月15日起落实18岁投票和自动登记选民,我们肯定鼓励教会中18岁以及18岁以上的青少年人服从在上掌权者,参与投票。

二,投票彰显我们拥有上帝所造的 “治理形象” (political image,创1:26-27)。造物主托付人管理世界,维持公义和平的秩序,而投票是年轻人参与治理国家的最简单方法,它影响深远。

三,投票是实践 “爱人如己” 大诫命的方法之一 (利19:28;太22:37-40)。借手中神圣的一票,我们可以为身边的人决定国家的未来与大众福祉 (耶29:5-6)。

四,投票证明我们的信心与行为是一致的 (雅2:17, 22)。我们常按着新约《提摩太前书》2章1-2节为有权位者恳求、祷告、代求,好让我们可以敬虔庄重地过平静安稳的日子,但我们若不去投票,就是 “有信心,没有行为,这信心就是死的”。

五,投票发挥我们是 “地上的盐” 的功能 (太5:13-16)。一点盐,足以在食物中发挥作用;一张不受贿赂的选票,使我们能正面影响国家。

六,投票是在 “最小的事上忠心” (路16:10)。我们手中的一票,就如年轻的大卫当年从袋子里拿出来的一块光滑石子,可以打败巨人歌利亚!”谁藐视这日子,以为所作的是小事呢?… 耶和华的这七眼,遍察全地。” (亚4:10)。

其实,在我事奉主的马来西亚卫理公会中,少年人在团契的会员大会里,很早就有机会操练投票选举了。每次投票前,还要慎重祷告一下!

卫理公会的《社会准则》87.6条款教导:” 年轻人的权力:年轻人满有活力、冒险精神和创意。他们需要得着尊重、接纳、正当指引和成人督导。” 《社会准则》89.2a 条款声明:”我们确信基督徒都要应用并履行他们的责任和权利,去注册、投票和参与政治的进程”。

卫理公会的会祖,上帝的仆人约翰卫斯理 (John Wesley, 1703-91) 强调:

上帝动工,所以我们能够作工;

上帝动工,所以我们必须作工!

God works, therefore you can work,

God works, therefore you must work.

UNDI 18 的契机,是上帝动工,我们一定要作工,去投票!我祈祷,这周末,教会中各类少年聚会都教导投票神学。当然,教会本身不偏袒任何候选人或政党,免得教会分裂。

 

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牧师,农历新年快到了,市场开始卖很多新年衣。我想问的是,有听说基督徒不可以穿 “龙袍”,尤其是去教堂,你怎么看?唐装上有龙,虽说在中国龙是吉祥的象征,但是在基督教方面…?

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答:

不少华人基督徒,因受新约《启示录》第12章和20章的影响,而视华人文化中的 “龙” 为抵挡上帝的堕落天使。故此,有些华人基督徒不穿有龙图象的衣服,甚至打破家里有龙纹的瓷花盆。

其中一个主要导因,是那在1919 年出版问世,广被华人基督徒使用的中文白话文《和合本》圣经,其翻译团队用 “龙” 字来翻译希腊文的 δρακων,即英文字 “dragon”。

其实,圣经所描述的魔鬼象征 “dragon”,就外貌来说,与华人文化中的 “龙” 不同。启示录中的 “dragon” 特征包括:巨大、红色、七头、十角、强大的尾巴。每一个特征都在犹太人的启示文学里有特别的神学意义。巨大表明堕落的天使力大;红色象征他们的邪恶 (赛1:18);七头喻示人力极难杀绝他们 (像希腊罗马神话中有百斩不死的九头蛇 Hydra);十角代表他们是敌对真神子民的势力 (创15:19-20,诗83:1-8);强大的尾巴则是破坏性大能量的标记。难怪,在1979年出版的《现代中文译本》圣经将 “dragon” 译成 “戾龙”。

启示录12章9节和20章2节将这只怪物 “dragon” 诠释为引诱人类始祖犯罪的 “古蛇”,是迷惑天下的 “撒但” (希伯来文”撒但” Satan 是敌对的意思)。牠兴风作浪,在末世兴起政治上和宗教领域的敌基督来逼迫基督教会 (启12:12-13:18)。牠至终必被再来的主耶稣基督审判,扔在火湖中 (启20:1-10)。

华人文化传统中的 “龙” 则不一样。它是中国数千年不同社体之图腾的归纳综合物,成为一种虚构、能腾飞潜渊的奇异活物。它有马首、蛇身、兔眼、猪鼻、牛耳、鹿角、羊须、鱼须、四肢、鹰爪、虎掌、鱼鳞。它像征崇高的皇权和中华民族、威严能力、尊贵吉祥。当然,在历史长河中,这图腾被偶像化并不出奇,它成为民间信仰的神祇,以及神话故事中的要角甚至是妖魔。

其实,回到圣经去,不难发现也有富象征意义的复合性活物。例如,旧约《以西结书》第一章描述一种活物 (天使),具有四个脸面 (前面是人的脸,右面是狮子的脸,左面是牛的脸,后面是鹰的脸),有四个翅膀 (翅膀以下还有人的手),如火把的形状,能往来奔走像电光一闪。那四个脸面象征上帝的不同持质:人代表荣美与权能 (创1:26-27),狮子代表力量和君尊 (箴30:30),牛代表丰饶与强盛 (申33:17),鹰代表速度 (赛40:31)。四个脸面观四方,表示上帝无所不知。

新约《启示录》第4章亦描绘有六个翅膀、遍体内外都满了眼睛的四活物。他们在天上宝座中和宝座周围昼夜不住地敬拜上帝。六个翅膀意表他们行动快捷,满了眼睛象征智慧和透视力,而四活物各像狮子、牛犊、人、飞鹰,则代表所有受造物都在崇拜伟大的创造主 (狮子代表众走兽,牛代表众家畜,鹰代表众飞禽)。

有趣的是,在圣经救恩历史的进程中,同一个象征物可能会反映不同的历史神学意义。例如,蛇,在创世后的堕落事件中,成为魔鬼的工具和邪恶死亡的象征 (创3:1-5)。到了以色列人出埃及过旷野的摩西时代,蛇成为审判罪恶和信心医治的象征 (民21:4-9)。时至以色列王国分裂时期,犹大国王希西家的时代,那由摩西七百年前所造,挂在杆子上的铜蛇,已经变成以色列民间烧香崇拜的偶像,故被希西家王打碎 (王下18:4)。进入新约时代,主耶稣在预言他自己的十架道路与拯救人类之工时,说:”摩西在旷野怎样举蛇,人子也必照样被举起来,叫一切信他的都得永生!” (约3:14)

狮子,也是一个有趣的象征物。在彼得书信里,它象征仇敌魔鬼 (及它的器皿) 对基督徒的迫害 (彼前5:8)。但在约翰书信里,狮子则代表从犹大支派出来的救主耶稣基督 (创 49:9;启5:5),他是 “大卫的根,他已经得胜了,他能够展开那书卷,拆开它的七印”,启示末世的奥秘!

基于以上分析,我的结论是:

一,此龙非彼龙,华人文化传统中的龙与圣经中的 “龙” 有别。

二,虽然华人文化传统中的龙,有被民间信仰和神话故事偶像化,它正面的文化象征意义还是存在的,即代表威严能力、尊贵强盛。因此,华人基督徒不必因穿着有龙图腾的唐装而纠结。我们的立场很清楚,就是不祭拜被偶像化的龙而已,其他无碍。顺便一提,我们也不鼓励接待被 “点睛开光” 过的舞龙 (与舞狮),因它们已经不纯粹是工艺品,而是某种属灵力量的媒介,成为能护法辟邪的 “醒狮/灵兽”。若是有社团公会的舞龙 (与舞狮) 是不经民间信仰之点睛开光礼的,华人基督徒可以欢然接待之 (但恐怕很少见,所以爱惜中华文化的基督徒可考虑自组奉献给 “犹大狮子” 耶稣基督的舞龙/狮团,以将文化传统在福音的亮光下诠释与发挥之)。

三,华人基督徒要认定,唯有上帝与祂的道,以及主耶稣基督的赎罪福音和复活盼望,是真正平安、喜乐、丰盛生命的源头。威严能力、尊贵丰盛,都属于真神 (但2:20-22;约10:10;腓2:5-11;启7:12)!任何艺术复和性活物与创意图腾,充其量只是象征体。

我建议,在大年初一早上,当你穿上唐装 “龙袍”时,你可以这样祷告:

“圣父、圣子、圣灵啊,威严能力、尊贵丰盛,权柄荣耀,都属于祢!新的一年里,求圣灵恩膏我,龙马精神地经营幸福的家庭和发展美好的事业,又生龙活虎地参与教会和社区国家的建设。靠着爱我的主耶稣基督,在一切事上都得胜有余。阿们。”

 

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牧师,近年学校也在 Halloween 万圣和万灵节放假…。这节日到底跟鬼有关,还是跟基督教有关?

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答:

从历史来看,它跟两个都有关。

古时候,它很可能是欧洲西北部加尔特 (Celtic) 族群的驱鬼传统。在每年10月31日至11月1日的 “鬼节” 时,人们因深怕从阴间来到阳间的鬼会掳掠他们的灵魂,便以各种属灵仪式与献祭来赶鬼,其中包括将自己打扮成动物和妖怪,好吓跑鬼灵。

不过,从公元四世纪开始,加尔特族群开始接受基督教信仰。到了七至九世纪,欧洲的基督教界开始将鬼节转化为 “万圣节”,即记念千千万万已故圣徒的神圣节日,缅怀古往今来敬虔的先贤与忠心殉道者的属灵榜样。这就是为什么10月31日之 “万圣节” 的英文名简称为 “Hallowe’en”,就是 “Hallowed Evening” 或 “Eve of All Saints’ Day”,乃 “记念千万圣徒的前夕”。

从阴深深的 “鬼节” 到怀念圣徒的 “万圣节”,这个文化与属灵转变彰显了基督福音的大能,救赎一个族群的日子节期、世界观和价值观、心灵信仰,以及生活行为。当然,在这过程中,遗憾的是,民间精灵信仰和基督教的混杂 (syncretism) 也会发生,甚至流传至今。我们不难看见阴深的 “Halloween” 版本仍然存在,各种怪异的妖魔打扮派对和装饰就是明证。

今天,在10月31日至11月2日庆祝 “万圣节” (All Saints’ Day) 和 “万灵节” (All Souls’ Day),是罗马大公教会 (天主教) 的节期传统。”万圣节” 主要是记念荣返天家的诸圣徒,而 “万灵节” 则主要是为那些在炼狱 (Purgatory) 受火炼净的信徒灵魂祈祷。

基督新教 (Protestant Church),这16世纪宗教改革的果子,因认为 “已故圣徒有功德可供活着的信徒祷告支取,以助基督徒亲人的灵魂脱离炼狱之苦” 这教义不合乎圣经的启示,便撇弃或不再重视 “万圣节” 和 “万灵节”。在马来西亚卫理公会信主重生并长大的我,从来没听到 “万圣节”。

不过,若从古老的《使徒信经》背诵 “我信圣徒相通” 的信仰告白来看 (参考:希伯来书12 :1 ;启7:9),今天的基督徒每年分别为圣一个日子,来缅怀主内已故先贤和古今殉道者的属灵榜样,岂不也是美好的基督教教育吗?不然的话,我们许多年轻一代的基督徒,从未听过或很少听到 “许多见证人如同云彩围着我们” 的故事。

其实,宣教士的故事、家族里虔诚的已故爷爷奶奶跟从主耶稣的见证、本地教会的已逝元老之生平等,都是很好的基督教教育和培灵素材。当然,我们平常在儿童主日学、主日崇拜讲坛、家庭祭坛等平台中,都可以分享已故属灵伟人和忠心见证人的故事。或许,在华人教会的处境里,每年的清明节和复活节,是我们缅怀历代爱主先贤和家人的良机,以激发信徒实践与传承信仰,将先贤之信发扬光大。

即然学校在万圣或万灵节放假,我认为基督徒可作几件事:

一,向儿女和年轻人讲解与这节期相关的文化和宗教历史,特别是强调基督耶稣的福音如何能带来心意更新,翻转一个社体的世界观、价值观和习俗。

二,与儿女和年轻人一起看已故属灵伟人的传记、绘本、电影,分享心得,激发彼此的爱心,勉励行善。

三,对儿女和年轻人分析为什么基督新教不认同天主教 “万灵节” 的 “炼狱” 神学。

四,跟儿女和年轻人说明,我们不参加那些标榜妖魔鬼怪打扮的派对,不是自命清高,而是 “M. A. D. for Christ” (Make A Difference,罗马书12:1-2)。我们可以举办附合圣经真理的其他快乐活动。

共勉,希伯来书11:4:”他虽然死了,但藉着信仍然说话。” 但愿我的生命也是这样!

 

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牧师,为什么一个很虔诚的基督徒会要承受病痛的苦难? 而一些不信主的人反而会健康长寿呢?

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牧师,为什么一个很虔诚的基督徒会要承受病痛的苦难? 而一些不信主的人反而会健康长寿呢?

答:

我想,固然 (如你所说的) 有很虔诚的基督徒承受病痛的苦难,但也有很多爱主爱人的基督徒强健和长命百岁。有一些未信主的人的确健康长寿,但也有者病痛缠身。

可见,基督徒个人的信仰,甚至其虔诚,与肉身病痛没有必然的直接关系。圣经中义人约伯的病痛和使徒保罗身上 “一根刺” 的经历,是最好的例证。在教会历史中,我们也看见有承受病痛苦难的属灵领袖,如被称为 “暗室之后” 的蔡苏娟姐妹,以及生下一位先天性无手无脚之婴儿的父母 Boris Vujicic 夫妇 (参阅其书 Raising the Perfectly Imperfect Child,华语译本为《接纳生命中的不完美》)。

当很虔诚的基督徒承受病痛的苦难时,我建议以下三件事:

一,来到主耶稣的面前,聆听主对一位天生瞎眼之人所说的话:”不是这人犯了罪,也不是他父母犯了罪,是要在他身上显出上帝的作为来” (约9:1-3)。

生病中,不要用一种神学道德眼光,把个人的病痛和苦难,解读或断定为恶有恶报的结果。这种 “上帝在惩罚我” 的想法和声音,会在我们的心灵里产生痛苦的罪咎感,甚至引发对上帝的埋怨和忿怒。前者 (罪咎感) 折磨人,后者 (对神的埋怨和忿怒) 会拦阻我们走向保罗所见证的恩典之路:”主对我说:我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全…基督的能力覆庇我…我什么时候软弱,什么时候就刚强了” (林后12:8-10)。

二,来到圣灵的风中,支取其灵气的充满,带来全人的医治、更新、康健、复兴。圣经中记载耶和华拉法多种的医治之恩,包括治癒肉身的病痛、心灵的忧伤、背道的病,并终极地医治这堕落、邪淫、充满战争和苦难的世界,在末日主耶稣荣耀再来时,创造一个无魔鬼、无病痛、无死亡的新天新地 (太9:35;可16:15-18;徒19:11-12;林前12:28, 30;雅5:14-15;诗147:3;何14:4;赛11:1-10;启21:5)。

透过昼夜默想神活泼的道,并奉主耶稣基督之名不断祝福身体的抵抗力增强,再加上常常喜乐与凡事感恩的心,也妥善照顾 “圣灵的殿” (包括身体的饮食起居、固定运动和接受合宜的治疗),基督徒必能体验圣灵的充满和医治之能。在这过程中,被转化和复原的,不只是身体,还有我们的灵命、心思、心情、意志力,甚至整个人的情操与品格。到最后,我们甚至会有使徒保罗一样的信心,说:”我们不丧胆。外体虽然毁坏,内心却一天新似一天。” (林后4:16)

三,来到天父阿爸的怀中,感受他的爱与安慰、同在和看顾,以及他所预备的永恒生命。主耶稣说:”一只麻雀不是卖一铜钱吗?你们的父若不许,一只也不会掉在地上。 就是你们的头发也都数过了,所以,不要惧怕,你们比许多的麻雀还贵重。” (太10:29-31) 连主耶稣自己,被钉在十字架上承受痛苦时也说:”父啊,我把我的灵魂交在你手里。” (路23:46)。

天父上帝对我们的生命有主权,他叫万事互相效力。健康或病痛,都可以成为天父交给我们的一把钥匙,去打开生命中的新窗户或生命之屋中的新房间,经验新的事,发现新的自己,活出新的样貌,明白生命的奥秘。

若你有病在身,让我为你祷告:

奉主耶稣基督的圣名,断开你身上罪恶、病痛和恐惧沮丧的权势。奉主耶稣基督的圣名,祝福你身体的抵抗力得胜有余,所接受的治疗满有功效。奉主耶稣基督的圣名,复兴你心里感恩喜乐和刚强勇敢的情操。奉主耶稣基督的圣名,恩膏你的生命有新力量新光芒。天父看顾你,耶稣拯救你,圣灵充满你,天使保佑你,阿们。

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牧师,清明节到了,基督徒可以因孝顺和避免与父母冲突,而陪父母亲烧冥纸吗?我们可否将冥纸当作普通纸?

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牧师,清明节到了,基督徒可以因孝顺和避免与父母冲突,而陪父母亲烧冥纸吗?我们可否将冥纸当作普通纸?

答:即使你将冥纸当作普通纸,身边的人可不是哦!

对于受华人民间信仰和信念影响的人来说,冥纸的功能至少有五个:

一,买通鬼差,让死去的亲人在黄泉路上好走;

二,孝敬已过世的亲人,让他们在另一个世界有钱用,可买东西吃;

三,供奉祖先亡灵,期望他们赐福保佑在世的家属;

四,让已死的冤亲债主收到钱便不干扰家人,让自己在世生活能顺利与平安一点;

五,让冤魂和孤魂获得施舍,有安息。

换句话说,冥纸已被赋予宗教意义,甚至道德意义(即与孝道扯上关系),这也就是为何很多民间信仰者批评不烧冥纸的基督徒为不孝和背祖。

由于有圣经真理的启示,基督徒对死后的世界有清楚的答案:

  1. 人死绝不变鬼,人是上帝按着祂尊贵、公义、永恒的形象造的,他的生命本于上帝,今生倚靠上帝,死后魂归上帝;鬼则是犯罪堕落的天使,要迷惑世人离开真神和真理(启十二9),这些藉罪恶支配世人的撒但和众污鬼邪灵,已被那从死里复活的耶稣基督打败(约十二31;十四30;十六11)。当末日来到时,它们将被丢进地狱火湖里,昼夜受痛苦直到永远(启廿10)。

  2. 人死后没轮回转世,其魂亦没有归墓或归神主牌位;人一死,其灵魂的永恒去处已定。新约圣经宣告:“人人都有一死,死后且有审判。”(来九27)凡在今生悔改,诚心信靠主耶稣在十字架上为他赎罪并第三天复活的人,死后必有主耶稣的光,领他那已被主宝血洁净的灵魂,进天堂乐园享安息(参路廿三40-43),并在乐园里等候末日复活,与主耶稣一同作王,掌管和审判全世界(启廿6;廿二5)。凡在今生拒绝救主赎罪的福音,死前仍不回应耶稣恩光和赦罪呼唤的人,他便无法回到疼爱世人的天父上帝所已预备好的天家(约十四1-3),反要受公义的审判,进入阴间受苦之处,在那里等候末日复活,面对大审判,下地狱火湖去(启廿11-15;约五29)。

基于以上两大真理,圣经明示,人死后不能再与世上的人有任何来往,亦不会收到任何人间供奉或烧给他们的东西(包括冥纸),当然,也不能对人间产生任何影响(参路16:19-31)。对于每一位离开世界的灵魂来说,掌管天地万物的天父上帝已根据他们的所信(和所行)判定他们的去处。

但是,有不少人经历已去世的亲人托梦一事,还向他们讲述某事、提出某要求、表达某意思等,这又如何解释呢?

从基督教的角度来看,这一切都是鬼计多端,是不义的污鬼邪灵作灵界的 “老千”,招摇撞骗,以我们亲人的形象迷惑我们,使我们活在恐惧害怕和不安中。若我们依顺牠,便没完没了,越陷越深,劳命伤财,仍不得平安!

基督徒依据圣经真理的亮光,可识破“鬼计”,奉主耶稣基督的圣名揭穿灵界“老千”的技俩,斥责牠们退去离开,禁止它们使用我们亲人的形象和名义弄虚作假。基督徒可求主耶稣的大能宝血遮盖保护家人,不被魔鬼欺骗和干扰。基督徒更可要求圣灵充满亲人,有坚定的信心和平安,不被怪梦、恶梦,及灵界奇异的现象所困扰,而茶饭不思。

圣经说:“你们必晓得真理,真理必叫你们得以自由!”(约八32)基督徒要晓得华人真正孝的传统是如《孝经》说的,“孝莫大于严父,严父莫大于配天”,即以敬天的心孝顺尽天职,扶养我们的父母。

所以,基督徒因感恩,上帝把我们安排在一个家族里,而敬祖(honor the anscestors)、记祖(remember the anscestors),惟不祭祖(DO NOT worship the ancestors),因“祭”是“拜”,而拜是单归创造主的。

故此,清明节时,基督徒应积极扫墓,并在现场将祖先的好榜样讲述给后代听,且为家人和后代求上帝的恩福,但不陪家人烧冥纸或以祭品供奉先人。

若家人因此说了许多不好听的话,我们当存为义受苦之心,不与他们争辩,安静地听。最重要的是,透过日常生活的孝行见证基督福音的价值和伟大的盼望。若有机会,不妨温和地与家人讨论,如提出问题让他们反思:“事实是没祭的祖先,比祭的更多,那没祭的,就不是我们的祖先吗?”

我有一次在邻国讲道,遇到一位在加拿大留学时才信耶稣的教会领袖。他是海南人,而且是家里的独生子。他信主受洗之后,父母大为不悦,多番因他表达立场不再祭祖而责难他不孝。他说,他选择以两大行为来回应:一,安静地聆听;二,更孝顺父母。多年以后,父母明白他信仰的真价值,最后都受洗信耶稣了!生命的见证是何等的重要啊!

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第三届卫斯理神学论坛 26/02

第三届线上卫斯理神学论坛

直播:点击这里

日期:2022年2月26日 (星期六)

时间:7:15pm – 8:45 pm (马来西亚时间)

主题:卫斯理的预设恩典观合乎圣经吗?

为何谈这课题呢?

你可能常用”自然” 来形容浩瀚的宇宙万物和你内在微妙的是非之心。你也应该听过各样的蒙恩得救见证,从基督徒亲友的正面影响,到奇特的异象和神迹。这一切是纯粹 “自然” 或 “偶然”,还是出于上帝的作为?卫斯理约翰,这位十八世纪的实践神学家,用 “预设恩典“(Prevenient Grace)来诠释。”预设” 和 “预定” 一样吗?卫斯理到底怎么教导 “预设恩典” 的神学?这神学合乎圣经吗?在后疫情的时代,这 “预设恩典” 跟你有什么关系呢?

主题讲员:陈发文牧师

讲员简介: 陈牧师毕业于诗巫卫理神学院(道学学士B.D.)和新加坡三一神学院(神学硕士M.Th.)。硕士论文题目为《卫斯理约翰晚年的神学发展——从仆人之信到儿子之信》。与另外三人合著《四方谈同性恋》。现为诗巫卫理神学院讲师和实习主任,教导新约导论、伦理学、实践神学。

主持人:刘世尧牧师

主办:马来西亚卫理神学院卫斯理硏究中心

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为“强迫失踪” 的受害者与家人代祷

转载自:刘世尧牧师面子书 点击这里看原贴

从小,我唱着马来文国歌 “NEGARAKU, tanah tumpah darahku…” (我的国家,我出生的土地),实在想不到,这美丽的国家会成为牧师 “tumpah darah” 倾倒血 (字面直译的意思) 的地方。

大马人权委员会(SUHAKAM)揭露,五年前的今天 (2017年2月13日),Raymond Koh是遭 “强迫失踪” 的受害者。

天父上帝啊,愿公正好像潮水滚流,公义好像河水长流。耶稣基督啊,求祢坚固我们跟随祢,走一条经短暂苦难至永恒荣耀的道路。圣灵保惠师啊,力上加力给我们,在 “饥饿、口渴、炙热的太阳、伤心的眼涙” 中,仍然行公义、好怜悯、与救主基督同行,积极参与国家的建设,阿们。

参考经文:摩5:24,启1:9,7:16-17。

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牧师,农历新年近了,我很想带我的家人 (有的在外地) 进行家庭祭坛。但有一些家庭成员信奉其他宗教。我应该怎么带呢?

文:刘世尧 牧师

面子书原贴:点击这里

牧师,农历新年近了,我很想带我的家人 (有的在外地) 进行家庭祭坛。但有一些家庭成员信奉其他宗教。我应该怎么带呢?

答:

感恩啊,你有这神圣的渴望!愿那感动挪亚在洪水之后建立家庭祭坛的灵、那感动亚伯拉罕初到应许地就设立家庭祭坛的灵,以及那感动约书亚带领家属事奉耶和华的灵,加倍的感动你,有智慧和创意地带领!

我建议:

一,你提早通知家人们,在来临的新年 (吃团圆饭之后或大年初一时),举行一个实体兼线上的 “快乐团圆分享会” 。我们不需要用 “家庭祭坛” 这基督教术语,它对未信主的家人来说是陌生的,而且可能让他们感觉是一个 “传教” 活动。你可以自由采用其他合宜的用词。

二,你安排一个简单的程序,通知大家 “快乐团圆分享会” 的内容,使大家能预备心参与和分享。这程序可包含破冰小游戏、容易上口的诗歌、轻松的分享时光,以及祝福祈祷。让我举一些实际例子。

a. 破冰小游戏:由于今年是华人十二生肖象征文化中的虎年,大家可用 “两/三只老虎” 儿歌,改其词,让每个人自由地唱自己的版本。Have fun 。比如说,我唱:”感恩有你,感恩有你,真幸福,真幸福,疫情中还话着,疫情中还话着,有希望,有希望!”

b. 容易上口的诗歌:如天韵的《爱我们的家》。这首歌唱出了基督教信仰美好的家庭价值观,而且没有令非基督徒陌生的术语:”每个人爱它,家就有光彩。每个人付出,家就不孤独。每个人珍惜,家就有甜蜜。每个人宽恕,家就有幸福。让爱天天住你家,让爱天天住我家,不分日夜秋冬春夏,全心全意爱我们的家。” 唱的时候,可以看看家人的眼神,甚至一家人手牵手,营造温馨氛围。

c. 轻松的分享时光:感恩,应该是最好的分享主题之一,它能温暖人心,让家人彼此鼓励和肯定。这个环节也是基督徒见证主恩的好时候。另外,新年的展望或梦想,也是一个好话题,让大家听听各人的目标和心愿,给彼此加油。

d. 祝福祈祷:你可以请家人们安静下来,默默为彼此祈祷祝福,新年能充满活力,披荆斩棘,心想事成。最后,身为基督徒,基于信徒皆祭司的神学 (彼前二9),你可以勇敢的对家人说,”容许我祈祷祝福大家哟!”

这个祝福祷文供你参考:

“光明又慈悲的创造主啊,我们一家满心喜乐和感恩,经过严峻疫情风雨的洗礼,今天能实体兼线上团圆过年。求上帝赐福光照我们一家,新的脚步如虎强健走向兴旺,新的心情如虎跳跃充满希望,家人更相亲相爱又互相帮助。求救主耶稣天天保护我的家人,求圣灵能力扩张全家人的境界,使我们全家祥和幸福优秀,能成为社会和国家的祝福,诚心所愿,阿们。”

其实,带领家庭祭坛,最要紧的是建立亲密感和安全感,才会使家人,甚至非基督徒成员,感觉到这是一个 “珍贵的角落” 。

祝福你,从安排特殊时刻的家庭祭坛 (参:创八20-21,十二6-7),到随时随地进行家庭祭坛 (参:申六7-9),发展到固定时间的家庭祭坛 (参:出二十8-11),家和万事兴!

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